Andy Griffith a adoré son co-star de «The Andy Griffith Show» Ron Howard «Very, Very Much» (EXCLUSIF)

Agissant sur Le spectacle Andy Griffith Je me sentais beaucoup comme vivre à Mayberry, Caroline du Nord, le bourg idyllique où se déroulait la sitcom classique de 1960 à 1968. «C'était chaleureux et drôle, comme le spectacle,» Ron Howard , qui a joué le fils adorable du shérif Andy Taylor, Opie, a déclaré en exclusivité Plus proche chaque semaine dans le dernier numéro du magazine, maintenant en kiosque. «J'ai appris que le travail acharné et le plaisir n'étaient pas diamétralement opposés. En fait, ils pourraient travailler main dans la main. »

Mais hors caméra, la vie de la star Andy Griffith n’était pas aussi bucolique. L'acteur a subi des mariages ratés, des allégations d'alcoolisme et d'infidélité, une maladie débilitante et la mort tragique de l'un de ses enfants. Et il n’a pas toujours géré les crises de la manière calme et calme du shérif Taylor ou de l’avocat Ben Matlock. «Il pourrait avoir ce tempérament explosif», Daniel de Visé, auteur de Andy & Don: la création d'une amitié et d'une émission de télévision américaine classique , Raconté Plus proche . «Il a percé une vitre de voiture et a passé ses poings à travers les portes.»





La colère d’Andy a peut-être ses racines dans son enfance difficile. Né à Mount Airy, Caroline du Nord en 1926, il a dormi dans les tiroirs de la commode lorsqu'il était bébé parce que sa famille n'avait pas assez d'argent pour un berceau. Son père était un menuisier qui gagnait finalement assez pour acheter une maison, mais Andy «a grandi dans le côté pauvre de la ville», a déclaré de Visé. Comme il était enfant unique, ses parents pouvaient se permettre de l'habiller avec des vêtements propres, mais cela lui était reproché. «Beaucoup d’enfants n’étaient pas bien habillés, et il y avait une perception qu'Andy était un garçon à maman, alors il a été beaucoup victime d'intimidation», a ajouté de Visé.



Il a trouvé du réconfort en faisant du théâtre au lycée. «On se moquait de moi. Je détestais ça, alors j'ai fait un ajustement pour contrôler la situation », a dit un jour Andy. En 1949, la même année où il est diplômé de l'Université de Caroline du Nord, il épouse sa camarade de classe Barbara Bray Edwards, et le duo prend la route avec un numéro de comédie musicale. Mais tout n'était pas harmonieux à la maison. «Tout le monde pensait que Barbara allait être la célèbre», a déclaré de Visé. Après qu'Andy ait trouvé le succès en solo dans les années 50 en tant que bumpkin country dans la pièce et le film Pas de temps pour les sergents , «Elle n’est pas tombée si naturellement dans le rôle d’épouse de l’interprète.»



Le goût du couple pour l’alcool ne faisait qu’accroître la tension entre eux. «Barbara a eu un problème d'alcool, et Andy a beaucoup bu», a expliqué de Visé. «Lui et Barbara se sont disputés, et Andy a eu d'autres relations.» Parmi les amants d’Andy, il y avait deux de ses Spectacle d'Andy Griffith intérêts amoureux: Aneta Corsaut (alias enseignante Helen Crump) et Joanna Moore (future maman de Tatum O’Neal ).

Andy a établi un autre type de lien avec un autre co-vedette, Don Knotts . Le couple s'était rencontré lorsque Don a joué un petit rôle dans Pas de temps pour les sergents , mais il est devenu une star en tant que député de Dweeby Barney Fife sur Le spectacle Andy Griffith . «Andy était le plus grand public du monde pour Don», se souvient Ron. «Don avait littéralement Andy en larmes une fois par semaine.»

Don venait de Morgantown, WV, alors «c'étaient deux gars du Sud avec des antécédents, des histoires et une enfance similaires, alors ils ont été attirés l'un vers l'autre instantanément», a déclaré de Visé. «Ils pourraient parler de choses comme marmonner, un vieux jeu idiot, et voir des prédicateurs dans des tentes le week-end.»

Un farceur notoire, Andy jouait souvent des gags à son copain Don. «Don serait épuisé, alors il ferait une sieste sur un lit de camp dans le bureau du shérif», a déclaré de Visé. «Andy déposait bruyamment une boîte de film sur le sol en linoléum et réveillait Don en hurlant de rire.» Pourtant, quand est venu le temps de tourner une scène, Andy n'était que des affaires. «Il a dit:« Si vous faites toute votre préparation, le reste de la journée, nous pouvons rire et continuer »», se souvient Jim Nabors, dont le personnage, Gomer Pyle, est devenu sa propre sitcom à succès. «Oh, mon Dieu, nous avons beaucoup ri.»

Même enfant, Ron a appris une leçon importante d’Andy «sur l’esprit de collaboration, que j’ai porté avec moi depuis toujours», a déclaré le réalisateur oscarisé. Plus proche . «J'ai grandi dans un environnement avec un équilibre, une éthique de travail mais aussi un sentiment de joie.» Andy a dit: «Ronny ne m'a jamais considéré comme une figure paternelle - il me considérait comme son ami.» Comme La vraie fille d'Andy, Dixie Griffith , une fois dit Plus proche , «Il aimait vraiment beaucoup Ron. Ils avaient un respect profond et constant l'un pour l'autre, et ils sont restés amis jusqu'à la fin. »

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Pourtant, la relation de l’acteur plus âgé avec son propre fils adoptif, Andy Griffith Jr., s’est avérée une source de chagrin. «Mon frère a eu des problèmes, mais ce n’était pas la faute de mon père», a déclaré Dixie à propos de son frère, qui a développé un grave problème d’alcool et est décédé à 37 ans en 1996 après avoir lutté contre l’alcoolisme. «Cela a affecté mon père à un niveau très, très profond», a expliqué Dixie. «Je suis allé aux funérailles de mon frère, mais mon père n’a pas pu y aller. Il y aurait trop de magazines et d'appareils photo, et ce n'était tout simplement pas un bon endroit pour lui. »

Dixie n'a que les plus beaux souvenirs de son père. «Pendant les étés, nous retournerions en Caroline du Nord et jouerions au volleyball et au ski nautique», a-t-elle déclaré. «Je jouais avec lui dans la piscine, et il me mettait sur ses épaules. Il arrêtait toujours ce qu’il faisait pour jouer avec moi. » Andy, qui a divorcé de Barbara en 1972 et de Solica Cassuto en 1981, a finalement trouvé son bonheur avec Cindi Knight, une danseuse qu'il a rencontrée au théâtre d'été qu'il a épousée en 1983. «Elle et moi ne sommes pas seulement mariés, nous sommes partenaires» Dit Andy. «Elle m'aide beaucoup.»

La même année où il a épousé Cindi, Andy a été diagnostiqué avec le syndrome de Guillain-Barré, une maladie nerveuse rare qui provoque des douleurs dans les extrémités. «C'était très handicapant», a déclaré Dixie. «Il a été hospitalisé pendant un certain temps, et je ne crois pas qu’il ait jamais complètement récupéré.» À l'automne 1986, cependant, Andy avait une nouvelle raison de célébrer. Il a créé un autre personnage de télévision emblématique avec son rôle d'avocat d'Atlanta Ben Matlock sur Matlock . «Il était très brillant, bon marché et vaniteux - toutes les choses que je ne suis pas,» plaisanta Andy. «J'ai beaucoup aimé ce personnage.»

Comme sur Le spectacle Andy Griffith , la star a donné un ton léger tout en restant dédiée à son métier. «C'était un pro accompli», a déclaré Nancy Stafford, co-vedette en tant que collègue juridique. Plus proche . «Il clouait ses lignes sur la première ou la deuxième prise, puis faisait un petit jig et faisait une blague.» Peut-être que les jours les plus heureux d'Andy Matlock Le tournage de Los Angeles a eu lieu lorsque son vieil ami Don a joué. «C'était comme s'ils n'avaient jamais sauté un battement», a déclaré Nancy. «Ils sont tombés dans cette routine de chanter, de rire et de raconter des blagues.»

Le vrai bonheur d'Andy résidait en Caroline du Nord, et il est revenu vers la fin de Matlock Course de neuf saisons. «C'était à la maison, et il adorait être là», a déclaré Dixie. «C’est là qu’il était libre. Il allait dans les magasins pieds nus ou sans chemise. Il n’incarnait pas le style de vie hollywoodien. » Pourtant, Andy s’est précipité au chevet de Don à Los Angeles alors qu’il mourait de pneumonie en 2006. «J’ai pu lui dire que je l’aimais», a déclaré Andy. Six ans plus tard, Andy est mort d'une crise cardiaque à son domicile en Caroline du Nord; il avait 86 ans. Mais son héritage perdure. «Ses fans l'aiment toujours», a déclaré Dixie. «Il apporte lumière, joie et rire à des millions de personnes. Il s'en souvient, c'est sûr. »

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