Ann-Margret a peut-être perdu son mari Roger Smith, mais leur «histoire d'amour ne se termine pas par la mort»

Tu ne peux pas garder Ann-Margret vers le bas. Elle a survécu à la perte de son mari bien-aimé de 50 ans, Roger Smith , en 2017, et elle reste occupée à 78 ans, après avoir récemment terminé un rôle dans la comédie sur grand écran Jamais trop tard en face d'autres légendes Ellen Burstyn et James Caan . «Vous n’êtes pas mort quand vous atteignez un certain âge», dit-elle. «Il faut continuer à vivre et ne pas rester seul à la maison et regarder la télé. Vous devez participer. »

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C'est une éthique de travail qu'Ann-Margret a apprise de ses parents immigrés suédois. Elle est arrivée aux États-Unis à 4 ans, ne parlant pas un mot d'anglais, et a appris non seulement la langue, mais aussi de solides valeurs. «Ma mère était la personne la plus forte que j'aie jamais connue», dit-elle. «J'allais toujours à l'école du dimanche et je chantais dans la chorale.»



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Ces compétences musicales ont payé pour elle quand elle a fait irruption sur la scène en tant que chanteuse-danseuse dynamique dans les comédies musicales du début des années 60. Au revoir Birdie et Vive Las vegas . Ce dernier lui a présenté Elvis Presley , et ils ont eu une attraction instantanée. «La musique a enflammé une passion enflammée et refoulée en Elvis et en moi», dit-elle. «C'était une sensation étrange, drôle, inspirante et merveilleuse.» Leur romance s'est éteinte, mais ils sont restés amis pour la vie.

Peu de temps après, Ann-Margret a noué le nœud avec l'acteur Roger Smith ( 77 Sunset Strip ). «Je savais que j'allais l'épouser au troisième rendez-vous», dit-elle. Ils sont vite devenus inséparables, et il a renoncé à jouer pour gérer sa carrière. «Ils ne supportaient pas d'être séparés les uns des autres, étant sur des plateaux de tournage à l'autre bout du pays», raconte un ami Plus proche chaque semaine dans le dernier numéro du magazine, maintenant en kiosque. «Roger intervenant en tant que manager était pour eux un moyen d'être toujours ensemble.»



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Roger a pris soin d'elle personnellement et professionnellement, l'aidant à grandir au-delà de sa personnalité de chaton sexuel. «Les critiques avaient une image de moi, et ils n’en acceptaient aucune autre», dit-elle. «J'étais un personnage de dessin animé.» (En fait, elle a fourni la voix de «Ann-Margrock» dans Les Flintstone .) Mais des parties difficiles dans des films provocants des années 70 comme Connaissance charnelle et Tommy a changé tout cela, attirant son éloge critique et l'attention des électeurs des récompenses.

Mais son rôle préféré au cours de ces années était celui de belle-mère des trois enfants de Roger issus de son premier mariage. «Je les ai rencontrés quand ils avaient 3, 6 et 7 ans», dit-elle à propos de sa belle-fille Tracey, maintenant âgée de 62 ans, et de ses beaux-fils Jordan, 61 ans, et Dallas, 57 ans. Elle est toujours proche d'eux aujourd'hui et dit fièrement: «Deux des ce sont des médecins. »

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Ann-Margret a continué à travailler régulièrement au fil des ans, apparaissant dans des succès comme le Vieux grincheux Mais films avec Walter Matthau et Jack Lemmon et gagner un Emmy pour une photo d'invité Loi et ordre: SVU en 2010. Mais elle a mis sa carrière en veilleuse pendant des années pour s'occuper de Roger alors qu'il luttait contre la myasthénie grave et la maladie de Parkinson. «Je n'arrêtais pas de dire non, non, non à tout parce que je prenais soin de lui», dit-elle. «Si vous êtes conjoint, si l’un de vous a une aile cassée, l’autre prend le relais.»

Malheureusement, Roger est décédé à 84 ans en 2017. «Elle a certainement pleuré Roger mais, plus que tout, elle s'est souvenue avec tendresse de la vie qu'ils ont faite ensemble», raconte l'amie. «Pour elle, une grande histoire d’amour ne se termine pas par la mort. Vous portez leur esprit avec vous. »

C’est exactement ce qu’Ann-Margret fait ces jours-ci alors qu’elle prend de l’âge. «Je pense toujours que l’âge est une progression naturelle, et j’y suis prêt», le récent Content! Guest-star dit. 'Peu importe! Je vais être la meilleure personne de 85 ans que je puisse être. »

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