Barry Williams célèbre la vie sur «The Brady Bunch» et au-delà (EXCLUSIF)

Un élément clé de Le Brady Bunch étaient les petites leçons de vie et la morale que la série offrirait dans à peu près tous les épisodes. Que vous les considériez comme ringards ou éclairants, ils ont eu un impact. Et c'était certainement l'un des grands attraits non seulement du public, mais aussi des jeunes acteurs qui ont donné vie au groupe. Pour l'acteur Barry Williams , qui a joué le garçon aîné Greg, c'est la façon dont le spectacle s'est terminé pour de vrai (plutôt que de tourner) qui, ironiquement, a peut-être été la plus grande leçon de toutes.

Le Brady Bunch , qui a réuni une charmante dame avec trois très jolies filles et un homme avec trois garçons à lui, a fait ses débuts en 1969 et a duré cinq saisons, se terminant en 1974. À la fin de cette cinquième saison, il y avait toutes les attentes du les acteurs et l'équipe seraient de retour pour un sixième. Mais à peine trois semaines avant le début de la production, ils ont été informés que la série avait été annulée. Juste comme ça, c'était fini. Et pour Barry, c'était un Majeur appel de réveil.



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Une dure leçon de vie

«Je pense que les gens ont eu des réactions différentes à la fin», nous raconte-t-il exclusivement depuis son domicile à Branson, Missouri. «Je pensais que Greg allait aller à l'université. J'avais hâte de sortir de la maison et peut-être de passer à mon propre spectacle et des choses comme ça, parce que j'avais ce genre d'ambitions. Et on nous avait promis que ça irait une autre année. Et puis ils ont débranché la fiche. Il y a une histoire que je raconte qui répond à la question de savoir pourquoi les enfants ont parfois des difficultés à la fin d’une émission et doivent se réadapter à ce que vous pourriez appeler le monde ou la société «réelle». Ou tout simplement s'entendre avec leurs amis.

«Lorsque vous travaillez sur une émission de télévision, en particulier sur une émission de télévision en réseau, c'est très privilégié», poursuit Barry. «Il y a beaucoup de gens autour qui sont là pour vous aider à savoir si vous avez besoin d'une tasse de café, ou il y a quelqu'un à qui vous pourriez demander une tasse de café. Les gens s'occupent de vos vêtements, de vos cheveux; ils vous aident avec vos lignes et, dans notre cas, avec l'école. Cela continue encore et encore. Tout cela fait partie d’une émission de réseau. J'ai donc reçu un appel vendredi en fin d'après-midi, à 17 h ou 18 h. `` Barry, le spectacle a été annulé. '' D'accord, alors lundi je me lève et je conduis au studio pour nettoyer ma loge et le garde à la porte des studios Paramount, à qui j'ai dit: `` Salut, Fritz '' à depuis cinq ans, pratiquement tous les matins, il dit: «Oh, bonjour, monsieur Williams. Qu'est-ce qui se passe? '' Je vais nettoyer ma loge. 'Et il m'a demandé si j'avais un laissez-passer pour accéder au studio. J'ai demandé: «Est-ce qu'il en faut un?» Et il a répondu: «Eh bien, oui.» J'ai donc dû m'arrêter pendant qu'il pouvait me procurer un laissez-passer pour le stationnement des invités. Je suis entré et j'ai conduit jusqu'à ma place de parking. Vous savez, c’est là que je me suis garé, où était mon nom. Et ce que j'ai trouvé, c'est que mon nom avait été repeint et remplacé. »



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Il laisse cela pénétrer un instant, mais il ne faut pas longtemps pour se rendre compte qu'il a été informé de l'annulation tard vendredi et lundi, il avait été pratiquement effacé, si vous voulez.

'J'étais parti; J'étais dehors, et cette a été un réveil majeur », explique-t-il. «Un réveil à l'entreprise et à quoi s'attendre. Ici aujourd'hui, parti demain. Terminé. C’était bien, c’était amusant. La machine marche, pas seulement dans le show business, bien sûr, mais pour quelqu'un qui n'a pas voyez cela venir… Et de nombreux enfants, enfants, ne le font pas, surtout quand ils sont protégés pendant tant d'années. Alors c’est un choc. »

Il semblerait alors une expérience choquante, qui pourrait facilement devenir amère, et il est curieux que Barry ne le soit pas. Bien qu’il le souligne rapidement, «je ne peux pas dire que nous n’en avons pas tous été amers. Le marché de la viande à Hollywood est toujours nouveau. Il s'agit toujours de frais. C’est toujours différent. J'étais dans une émission depuis cinq ans. Les producteurs, le directeur de casting, les studios, les réseaux ont tendance à vous mettre en attente pendant un peu, comme quelques années, pour laisser en quelque sorte tout se refroidir avant de recommencer à travailler. C'est à ce moment-là que vous grandissez ou que vous devenez amer et que vous y restez. »

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Né Barry William Blenkhorn le 30 septembre 1954 à Santa Monica, Californie, Barry a développé le désir d'agir lorsqu'il était enfant et a réussi à marquer son premier rôle dans un épisode de Dragnet 1967 . De là, il a fait des apparitions dans des émissions comme Adam-12 , Les envahisseurs , Cette fille , Mission impossible , La Mod Squad , et Voici les mariées . Tout cela a finalement conduit à ces cinq années Le Brady Bunch , un peu d'immortalité de la culture pop, et un moment de décision pour lui.

«J'ai décidé de sortir de la télévision», explique-t-il. «J'ai commencé une toute nouvelle carrière dans le théâtre musical et j'ai prospéré. Cela a bien fonctionné avec moi et j’ai pu y réintégrer la télévision. Maintenant, je suis actif dans presque tous les aspects du show business - certainement tous les aspects qui m'intéressent - avec un certain succès. Ce serait la télévision et le théâtre musical, y compris Broadway et les tournées nationales. J'ai joué à Las Vegas, j'ai enregistré des CD, j'ai écrit un livre à succès, j'ai produit ce livre dans un téléfilm pour NBC, j'ai été DJ radio sur Sirius, j'ai été un écrivain sur différentes émissions de télévision, j'ai eu ma propre émission de télévision, Un très Barry Branson , c'était à propos de mes aventures en tant que gros poisson / petit étang ici à Branson, et c'était un spectacle de variété musicale rock and roll appelé Célébration musicale des années 70 . Donc je suis content. Les choses ont très bien fonctionné. »

Survivre au «syndrome de l’étoile de l’enfant»

Lequel est ne pas quelque chose que les jeunes membres de la distribution d'une émission de télévision - en particulier à l'époque - peuvent dire, beaucoup d'entre eux sortant du succès et sombrant dans le désespoir que leur monde entier ait changé. Bien que Maureen McCormick (qui jouait Marcia Brady) avait sa part de problèmes bien documentés, le Brady Bunch les enfants semblaient en être relativement bien sortis.

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«Il y a deux ou trois choses qui nous différencient de beaucoup d'autres types, ce que vous appelleriez, les enfants stars du jour», se dit Barry. «Le principal d'entre eux est que nous étions six contre un ou deux dans l'émission. Et cela crée une toute autre dynamique, car ce n’est pas seulement l’enfant qui essaie de le comprendre. Il y a six d'entre nous essayant de comprendre ce qui se passe, et en quoi consiste toute cette attention, et la charge de travail, les responsabilités, les gens qui viennent vers nous, les ajustements à l'école, les ajustements en public, être reconnu, voyager - tout ce genre de chose. Et pour que nous puissions nous appuyer les uns sur les autres. Je ne sais pas si M. Schwartz [créateur de la série Sherwood Schwartz] le savait à l'époque, mais chacun de nos membres de la distribution, les enfants, venait de familles nucléaires. Il n'y a pas eu de divorces avant ou pendant le tournage Le Brady Bunch , ce qui signifie que nous avions tous ces familles, de vraies familles, dans lesquelles nous sommes retournés et que nous étions des forces de stabilisation dans notre monde. Je pense que cela a contribué fortement à notre capacité à mûrir et à grandir en public, et finalement à nous adapter à l'âge adulte. »

Un peu de grâce pour lui aussi était le fait qu'il a vu Le Brady Bunch , alors même que cela se passait, d'un point de vue différent de celui de beaucoup d'autres personnes. «Je n’en suis pas venu en tant que fan de la série, et je n’y suis pas venu en tant que spectateur», souligne-t-il. «J'en viens en tant que créateur et talent en tant qu'acteur. J'étais tout à propos de l'anatomie. Comment ce travail? Comment ces différents services ont-ils interagi et interfacé pour faire bouger les choses? J'étais fasciné par la lumière, la mise en scène, la production, l'écriture, la mise en scène. Tout ça. Maintenant, ces choses se passent dans n'importe quelle production, mais j'étais le plus impressionnable à 14, 15, 16, 17, 18, 19 et, ensuite, quand il a cessé d'émettre, j'avais 20 ans. C'est ce à quoi je pense. C'était cool de grandir dans ce monde. »

Ces retrouvailles Brady

Vous savez, il y a un morceau célèbre (probablement le seulement morceau célèbre) dans les années 1990 Le Parrain III où Al Pacino, reprenant le rôle du gangster Michael Corleone, commente: «Chaque fois que je pense que je sors, ils me ramènent!» Pendant de nombreuses années, on pourrait dire la même chose de Barry et de son Brady co-stars. D'une manière ou d'une autre, pendant de nombreuses années, les fans et Hollywood n'ont jamais pu abandonner le concept du spectacle. En 1972, par exemple, alors que le spectacle d'action en direct était encore en production, lui, Maureen, Eve Plumb, Christopher Knight, Mike Lookinland et Susan Olsen ont exprimé leurs personnages dans l'animation Les enfants Brady .

Distribution de télévision CBS

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«C'était idiot,» soupire Barry. «Ressemblait beaucoup Les Archies n'est-ce pas? Est-ce que tu sais pourquoi? C'était la même compagnie, c'était la même garde-robe, et les mêmes personnages avec la tête collée dessus. »

Puis il y a eu le 1976-77 L'heure Brady Bunch , une sorte de concept extra-terrestre qui a engagé les Brady pour animer leur propre émission de variétés - essentiellement une émission dans une émission. «J'ai adoré nos guest stars», dit Barry. Ils comprenaient des personnes comme Tina Turner, Rich Little, Milton Berle, Tony Randall de Le couple étrange , Lee Majors de L'homme à six millions de dollars , l'acteur Vincent Price, Charo, The Hudson Brothers et Paul Williams.

Notes Barry, «Je suis sorti de Broadway pour faire le spectacle. je faisais Pomme reinette à New York quand cet appel est arrivé. Je me suis dit: «Eh bien, je peux faire cette émission à New York pour 600 personnes par nuit, ou je peux faire cette émission de variétés à la télévision pour 35 millions de personnes par semaine.» Alors je l’ai fait. »

Bien qu'il soit apparu dans le téléfilm de 1981 Les filles Brady se marient (un double mariage pour Marcia et Jan), il n'est pas apparu dans la série spin-off Les Brady Brides . «Je n’étais pas impliqué dans la série, donc ce serait mon moins préféré de toutes les retrouvailles», sourit-il.

Et puis il y a eu le téléfilm de 1988 Un Noël très Brady suivi des années 1990 Les Bradys , qui ont tous deux décidé d'adopter une approche plus dramatique du matériau et ont gagné le surnom de «Bradysomething» par la critique.

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«C'était… anachronique», suggère Barry. «Quand vous pensez aux Brady, vous ne voulez pas le drame, vous voulez juste l’amusement et le ridicule. Je pense que c'était malavisé. Dans un épisode, Maureen est passée du statut de belle Marcia à Marcia alcoolique à Marcia récupérée. Dans une épisode. Overkill semble être le mot juste. »

Embrasser l'avenir

Tout cela, cependant, comme indiqué, Barry a l'habitude de se propulser dans différents domaines. Il y a plusieurs années, il a déménagé de la Californie à Branson, Missouri, initialement attiré par sa communauté de divertissement forte et centralisée, qui comprenait des voisins comme Tony Orlando («Un ami depuis le Brady jours »), feu Glen Campbell et Wayne Newton, entre autres.

«Je me suis aussi dit:« Wow, ce serait un endroit formidable où je pourrais peut-être faire le spectacle que j’ai toujours voulu faire; un spectacle de variétés musicales. Groupe live, grande distribution, jouer de la guitare, raconter des histoires sur ma carrière. »Alors je suis tombé amoureux de l'endroit. Je suis tombé amoureux de l'énergie, des montagnes, des gens. C’est beaucoup plus détendu. Je vis sur un très grand lac avec 1 100 miles de rivage. C’est un style très bon et plus détendu, une qualité de vie élevée. Donc, même si je ne fais plus mon émission - je l'ai fait pendant six ans - je suis toujours chez moi ici et j'espère que je le ferai pour de bon. »

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Et ce n’est certainement pas comme s’il ralentissait du tout. Le joueur de 63 ans organise actuellement un Télévision classique Croisière dans les Caraïbes, ce qui le rapproche de lui et d'une variété d'autres interprètes d'émissions de télévision bien-aimées. «Ce serait une opportunité pour les personnes que j'ai connues et avec lesquelles j'ai travaillé, ainsi que 800 ou mille de leurs fidèles fans. Nous pouvons faire des panels. Peut-être que Dawn Wells (de Île Gilligan ) faites une chasse au trésor pour le tiki de Greg Brady à terre pour gagner des prix. Je pense faire du karaoké avec Anson Williams et Donny Most (de Jours heureux ). Nous diffuserons des épisodes télévisés sur tout le navire et ce genre de choses. » La croisière est prévue pour le printemps 2019.

De plus, il est le porte-parole de Wagyu Beef («C’est ce que vous voulez que le bœuf soit», dit-il, sans se rendre compte que ce serait la balise publicitaire parfaite pour la marque de bœuf plus sain); et il regarde un spectacle de Noël qui sera principalement en tournée sur la côte Est de novembre à décembre appelé Magasin de jouets , succédant à Kenny Rogers qui lui a personnellement demandé de prendre la tête. «C'est une histoire sentimentale de Noël, sur les valeurs et le sens de la saison. Toutes les chansons sont écrites par Kenny et ses musiciens. »

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Et comme si cela ne suffisait pas, il est également le porte-parole du réseau Me TV, spécialisé dans la télévision nostalgique et sur lequel Le Brady Bunch a une place importante dans le calendrier. Dans ce rôle, Barry a parcouru le pays en leur nom, faisant la promotion de la télévision classique et s'amusant dans des vignettes qui le font interagir avec des images de Île Gilligan , Les Beverly Hillbillies , Laisse le au castor , et, bien sûr, Le Brady Bunch . En tant que tel, cela lui a permis de réfléchir à la raison pour laquelle les Brady sont attrayants comme ils le font aujourd'hui, d'autant plus que nous vivons à une époque beaucoup plus cynique que lorsque l'émission a été diffusée à l'origine.

«L'une des choses les plus fascinantes sur Le Brady Bunch est qu’il s’agit d’une émission qui touche tous les groupes démographiques », dit-il. «Tout d’abord, c’est multi-générationnel. Pendant les six années où j'ai joué mon spectacle à Branson, c'était une assez bonne coupe transversale de l'Amérique centrale. Je voyais les grands-pères aux petits-enfants et les parents entre les deux. Toutes les bases ethniques et, bien sûr, les religions. Alors Le Brady Bunch a bénéficié, d'après mon expérience, d'un attrait universel. »

Ce qu'il ressent est devenu si profondément ancré chez les gens à propos de la série, c'est la chimie entre les membres de la distribution. «En tant que personnes et acteurs, nous nous aimons», déclare-t-il. «Nous nous soucions les uns des autres, nous nous protégeons les uns les autres. Et nous avons assumé ces rôles dans la vie. Moi, en tant que grand frère, je serais protecteur, etc. était syndrome de la fille du milieu, mais nous avions une chimie. Maintenant, la chimie est quelque chose que vous ne pouvez pas simuler. Vous ne pouvez pas l’écrire, vous ne pouvez pas le faire semblant, vous ne pouvez pas le jouer. C’est là ou c’est pas là. En regardant les épisodes, je peux le voir. Et je pense que, peut-être au-dessus de toutes les autres qualités de la série, c'est la plus responsable de sa popularité soutenue. Et puis, bien sûr, en tant que spectacle, nous n’avons pas vraiment pris position. Mis à part les vêtements, nous n’étions pas vraiment liés à une période particulière. C'était la morale, c'était la communication, cela se soutenait les uns les autres, c'était la dynamique familiale, c'était les histoires vécues par presque tous les enfants. Toutes ces choses qui sont intemporelles, avant nous et depuis, et qui étaient au centre de chaque épisode. »

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Dans l'ensemble, Barry Williams revient sur sa vie et sa carrière avec un sentiment d'émerveillement et une sincère gratitude.

«Tout cela est absolument époustouflant», dit-il, «mais je ne reste pas coincé là-dedans, car il y a des choses à faire avec cela et à apprécier et à apprécier et à être reconnaissant. Je suis toutes ces choses et j'essaie de réutiliser ce genre de familiarité. Par exemple, l'année dernière, je suis allé en Caroline du Nord pour chanter l'hymne national pour NASCAR. C'était le coup d'envoi de la saison. Donc là encore, il y a 80 000 personnes, les réseaux et tous les pilotes et tout le reste, et j'ai été invité à faire l'hymne. Ceux sont le genre d'honneurs qui pourraient arriver à Greg Brady ou à moi-même, et que je pourrai profiter grâce à la plate-forme de l'émission. C'est vraiment un phénomène en quelque sorte et j'en fais l'expérience tout le temps lorsque je voyage. Des chauffeurs de bus à New York, sur Madison Avenue, s’arrêtent au milieu de la rue juste pour se faire signe avec les passagers. Peux-tu le croire?'

Quelque chose dans sa voix dit qu'il ne peut pas non plus.

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