La fille d'Eartha Kitt dit que sa défunte mère lui a laissé «La capacité de rire» (EXCLUSIF)

Dans le nouveau numéro de cette semaine de Plus proche chaque semaine , La fille d'Eartha Kitt Kitt McDonald Shapiro se souvient de sa défunte mère dans un essai à la première personne exclusivement écrit. Faites défiler vers le bas pour lire les mots doux de Kitt à propos de sa mère, Eartha!

Même si cela fait neuf ans qu'elle est décédée, ma mère me manque toujours de me parler. Je m'ennuie toujours de l'entendre rire. Et sa voix me manque toujours, mais je la porte dans mon cœur. En tant que jeune fille, Eartha n'a jamais connu son père. Passée de maison en maison, elle a été agressée physiquement, émotionnellement et sexuellement. Elle n’avait littéralement personne sur qui s’appuyer. Au lieu de cela, elle s'est tournée vers la nature, ce qui est si approprié parce qu'Eartha était son prénom et qu'elle était vraiment de la terre. Enfant, Eartha cueillait du coton dans les champs et observait les animaux et les plantes, observant comment la nature prenait soin d'elle-même et comment les animaux prenaient soin les uns des autres. Ces leçons informeraient ses compétences parentales.

Je me souviens avoir vu une limace quand j'avais environ cinq ans, et avoir dit: «Oh! C'est dégoutant. Tue le!' [Eartha] m'a juste regardé et a dit: «Vous n'êtes pas obligé de l'aimer et vous n'avez pas à penser que c'est joli, mais cette limace a tout autant le droit d'exister que vous.» Je trouve fascinant de voir comment elle a utilisé toutes les leçons qu'elle a apprises de la nature dans sa jeunesse pour façonner ce qu'elle était en tant qu'être humain.







Eartha Kitt et sa fille Kitt Shapiro.

Une fois, quand j'étais adolescente, je lui ai dit: «Tu dois abandonner la douleur et la douleur de ton passé», mais toute cette douleur était toujours là, aussi réelle que si elle venait de se produire. Elle insiste souvent: «Je ne lâche pas ça. C'est ce que je suis. C'est ce qui m'a fait. » Et elle n’a jamais permis à quoi que ce soit de son passé de l’arrêter dans sa vie, c’est sûr! «J'ai pris tout le fumier qui m'a été jeté sur moi», disait-elle, «et je l'ai utilisé comme engrais!» Ma mère possédait une voix tout à fait unique qui donnait envie aux gens de l'écouter. Elle appelait quelque part au téléphone et l’opératrice disait: «Vous ressemblez beaucoup à Eartha Kitt.» La façon dont elle parlait lui permettait vraiment de se démarquer des autres. La diction et la bonne lecture étaient extrêmement importants pour elle.

Elle était proche d'Orson Welles, et elle était comme une éponge autour de lui parce qu'elle était tellement attirée par son intensité et son incroyable connaissance de nombreux sujets différents. Les gens pensaient souvent qu'ils étaient amoureux, mais elle a dit qu'ils ne l'étaient jamais. C'était plus un mentorat. Sa relation avec James Dean en était une autre que la presse pensait être romantique, mais ils étaient aussi de très chers amis. Elle l'appelait Jamie, et elle était très protectrice envers lui. Elle pouvait sentir sa vulnérabilité et ils partageaient une parenté. Sa mort était quelque chose dont elle ne se remettait pas vraiment.



Eartha Kitt et Orson Welles.

J'avais environ neuf ans quand elle a joué à Catwoman sur Homme chauve-souris , et c'était vraiment un gros problème. C'était en 1967, et il n'y avait pas de femmes de couleur à l'époque portant des combinaisons moulantes, jouant face à un homme blanc avec une tension sexuelle entre elles! Elle connaissait l'importance du rôle et elle en était fière. Elle fait vraiment partie de l'histoire. Elle était l'une des premières très belles femmes noires - elle, Lena Horne, Dorothy Dandridge - à être autorisée à être sexy sans être stéréotypée. Cela prend un village, mais je pense qu'elle a aidé à tracer une piste.

Ma mère a cependant payé un prix énorme professionnellement pour avoir des opinions très fortes. J'ai récemment découvert des boîtes de lettres qu'elle a reçues après avoir pris la parole en 1968 à la Maison Blanche et diffusé ses opinions sur la guerre du Vietnam. Les lettres provenaient des deux côtés de l'allée, certaines l'attaquant et lui disant à quel point elle était une Américaine et une personne horribles. Certains étaient très racistes; d'autres étaient incroyablement favorables. Mais il y en avait des centaines et elle les a toutes gardées. Cela montrait qu'elle était d'accord pour entendre les deux côtés de l'histoire, et elle n'a jamais compris pourquoi les autres ne l'étaient pas. C’était une période difficile pour elle, mais elle a toujours estimé que nous avions tous droit à notre propre voix et qu’il était normal de parler et d’être entendu. Après tout, le droit à la liberté d'expression est inscrit dans la Constitution.

Eartha comme Catwoman sur Homme chauve-souris .

Toute ma vie, elle m'a dit: «Quand je mourrai, ne laisse pas ce que j'ai fait mourir avec moi. Film, télévision, enregistrements - ils vivront tous seuls. Mais ne laissez pas qui j'étais en tant que personne, comment j'ai été parent, comment j'ai vécu ma vie, mourir. C'est à vous de continuer. » Pour honorer ce souhait, j'ai créé une marque de style de vie et d'accessoires appelée [Simplement Eartha] ( https://l.instagram.com/?u=http%3A%2F%2Fbit.ly%2FEarthaKittwisdom&e=ATOORT1xvue5qsIP7CqDYeOiXxnXnLalESTbslQCnR0VAUPv4wQbw1hu85Wl7zGnzyRh4U3hu85Wl7zGnzyRh4 obAIvQsvkupCK4O83IB0TUAsR5xqDKgRzvwRmjy) _, et les produits mettent en valeur ses paroles et sa sagesse pour une génération différente. C'était une femme célibataire de couleur qui n'a jamais compromis qui elle était pour personne d'autre. Elle a peut-être payé un prix très élevé pour cela en termes de carrière, mais cela ne l'a pas empêchée d'être qui elle était.

Un autre cadeau incroyable qu'elle m'a offert était de montrer à quel point elle m'aimait. Elle et moi avons partagé une connexion unique que j'appelle une histoire d'amour. Quand elle nous présentait les gens, elle disait: «Je suis Eartha et voici Kitt.» Je pense que je l’ai achevée d’une manière ou d’une autre, car elle n’avait pas vraiment de famille pendant son enfance. Son esprit vit également à travers ses petits-enfants. Mon fils, Jason, qui a 27 ans, a beaucoup de tempérament. Ma fille, Rachel, qui a 22 ans, est la fille artistique. Ma mère lui a laissé son piano, et Rachel a appris par elle-même à jouer avec la guitare et à écrire des chansons. Je pense qu’elle sera celle qui suivra les traces de sa grand-mère.

Eartha Kitt et sa petite-fille Rachel.

Je ne pense pas que ce soit une coïncidence si elle est décédée à Noël. «Santa Baby» était sa chanson la plus célèbre, et elle voulait s'assurer que les gens sachent qu'elle était celle pour laquelle elle avait été écrite, elle était la première à la chanter et elle allait la conserver pour l'éternité.

Ma mère n’a pas quitté tranquillement cette terre. Elle est morte en hurlant à pleins poumons le jour de Noël en 2008, ce qui, à mon avis, était symbolique de son fort instinct de survie et du fait qu'elle n'a jamais abandonné. Elle n’allait jamais lâcher prise facilement. Après son décès, je me suis tourné vers mon mari et je lui ai dit: «Je ne sais pas qui l’attend de l’autre côté mais, mon garçon, j’espère qu’ils sont prêts parce qu’ils reçoivent un participant qui ne le veut pas!» Même à travers mes larmes, j'ai pu sourire parce que c'était l'un des cadeaux qu'elle m'avait laissé - la capacité de trouver le rire et la joie même dans les moments difficiles.

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