Engelbert Humperdinck parle de sa carrière, de la maladie d'Alzheimer et de sa douce relation avec sa femme Patricia

Quelle est la chose la plus folle qu'un fan ait jamais lancée sur scène à la légende de Las Vegas Engelbert Humperdinck ?

«A part les clés, les culottes et les soutiens-gorge? J'en avais plein », raconte le beau crooner, 84 ans. Plus proche chaque semaine avec un rire. «Une fois, j'ai reçu un procès de paternité, et ce n'était pas réel, de toute façon. Je m'en suis remis! »

Les fans l'aiment toujours, mais le cœur d'Engelbert appartient à sa femme de 56 ans, Patricia, mère de ses quatre enfants. «Je l’ai rencontrée sur une piste de danse et nous dansons ensemble depuis», raconte l’artiste anciennement Arnold George Dorsey.



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«Le vieil adage est que c’est le coup de foudre. C'était mon premier vrai rendez-vous - quand j'ai dansé avec elle ce soir-là, je lui ai demandé un rendez-vous le lendemain. J'ai dit: «Je ne vous épouserai pas tant que je ne me ferai pas un nom. Je veux prendre soin de vous. 'Je n'étais personne et je voulais la garder à l'aise.'

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Maintenant, après avoir vendu plus de 140 millions de disques comme Après le Lovin ' et Libérez-moi dans sa carrière de plus de six décennies, Engelbert enregistre de nouvelles chansons et attend de revenir en tournée. Plus proche a parlé avec la légende de sa famille, de sa renommée et d’une carrière remarquable qui est toujours aussi forte.

Comment vas-tu là-bas à Los Angeles?

Nous venons d'avoir quelques tremblements de terre, je pense - j'étais tout secoué. Je pensais qu'Elvis était en ville! [Rires] Elvis m'a accepté comme un bon ami, et j'en suis très heureux.



Qu'avez-vous fait?

En plus de faire ma prestation en direct sur YouTube en juillet, ce qui était merveilleux, vous ne pouvez pas faire grand-chose d’autre. Je fais décorer la maison.

Nous avons entendu dire que vous avez enregistré de nouvelles chansons?

«One World» a un message de paix, d'amour et de tranquillité dans cet univers. «Forever Young», la chanson de Bob Dylan, est l'une de mes préférées depuis longtemps. Espérons qu'ils feront partie d'un album [ou d'un EP].

Comment avez-vous pu garder votre voix en si bonne forme?

J'ai été très, très chanceux. Ils disent qu'à mesure que vous vieillissez - et je déteste mentionner le mot, parce que j'essaie de rester aussi jeune que possible - votre voix diminue, mais [ce changement] a presque disparu. C’est comme si j’avais une nouvelle vie. Je chante mieux que jamais.

Vous avez commencé à la fin des années 50 en tant que Gerry Dorsey, mais dans les années 60, vous avez pris le nom du compositeur qui a écrit Hansel et Gretel . Pourquoi?

Je me suis fait un semi-nom qui a duré jusqu'à ce que j'attrape la tuberculose [en 1961] et que je descende dans les tubes. J'étais toujours Gerry Dorsey quand j'étais à l'hôpital et j'ai reçu des lettres, des fleurs et des choses de fans. Mais ensuite, je me suis lié d'amitié avec Gordon Mills, qui s'occupait de Tom Jones à l'époque. Nous étions les meilleurs amis, Gordon et moi - il était le meilleur homme de mon mariage et j'étais le meilleur homme du sien. Après environ un an qu'il a manipulé Tom, il m'a pris et puis, au bingo, j'ai décollé.

Comment la tuberculose vous a-t-elle affectée?

Je pensais que ma vie était finie. Après une émission caritative à Manchester [Royaume-Uni], j'ai réalisé que du sang coulait de ma bouche, puis j'ai eu une douleur à la poitrine. J'ai dû rentrer en voiture à Leicester, qui était à environ [85] miles de là.

Ma mère m'a emmenée chez un médecin, qui m'a dit que je venais d'avoir une infection de la gorge, mais ma mère voulait qu'ils fassent une radiographie. Alors j'en ai eu un, et en moins d'une heure j'étais dans un sanatorium, isolé pendant six mois sur le dos. À cette époque, il n'y avait pas de remède. Mais j'en suis sorti, et je vous parle aujourd'hui.

Comment était-ce d'être au milieu d'une frénésie de fans du milieu des années 60 au milieu des années 70?

C'était une période très chaude de ma vie. Je faisais environ 300 spectacles par an et mon horaire de voyage était scandaleux. Une fois, j'ai fait 80 concerts d'affilée! C'était difficile. Mes quatre enfants étaient minuscules. Je n'ai jamais pu les voir grandir et ma femme a fait un excellent travail pour les élever. Elle mettait toujours une petite menace sur: «Si tu continues, je le dirai à ton père quand il rentrera à la maison!» Mais je n’étais pas si strict.

Pouvez-vous nous parler un peu de votre enfance et comment vous avez commencé?

Je suis né en Inde lorsque mon père était dans l'armée. Quand il est parti, nous sommes retournés en Angleterre, et quelques années plus tard, j'ai pris sa place et j'étais dans l'armée, stationnée en Allemagne. En grandissant, je voulais être chef d'orchestre, alors mon père m'a acheté un saxophone. J'ai pris des cours de 11 ans à 17 ans environ. Mais j'ai trouvé que mon meilleur instrument était celui dans ma gorge.

Comment vous et Patricia vous êtes-vous rencontrés?

Quand elle avait 17 ans, je lui ai demandé de danser. Aujourd'hui, nous avons quatre adorables enfants. Notre fille vit à Nashville, un fils vit en Australie, un autre vit en Arkansas et un autre vit avec moi ici. J'ai huit petits-enfants: ma petite-fille [Olivia] a fait un duo [2017] avec moi, «Je suis contente d'avoir dansé avec toi», et elle n'avait que 9 ans à l'époque! Et aujourd'hui, je dirais qu'elle est dans la catégorie des Whitney Houston . Je n’ai pas de préjugés, je vous dis juste la vérité. Elle a ce genre de tuyaux.

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Vous avez parlé d’avoir des aventures dans le passé. Comment cela a-t-il affecté votre mariage?

J'étais en train de grandir, et parfois cette entreprise a une façon de vous égarer. J'ai pris le risque de faire des bêtises, ce que je regrette évidemment, mais j'ai une femme dont je suis totalement amoureux. Je suis tellement contente qu’elle soit restée avec moi à bout de bras. Je veux que ma vie soit avec elle. Il y a eu des hauts et des bas, mais je ne changerais jamais cela pour le monde.

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Vous avez parlé de sa maladie d’Alzheimer et du fait qu’elle a prononcé votre nom à Noël pour la première fois en trois ans. Comment cela a-t-il été pour vous?

Je crois qu'il y a un remède qui est retardé pour une raison quelconque, alors j'ai décidé de la traiter avec une médecine holistique et de l'acupuncture et un moyen de produire de nouvelles cellules souches. Cela prend beaucoup de temps, mais cela fonctionne. Elle ne parle pas beaucoup, mais hier seulement, j'ai dit: «Je vais arracher quelques mauvaises herbes.» Nous vivons au sommet d'une montagne escarpée et elle a dit: «Non» Alors je laisse le jardinier le faire! J'attends une cure pour elle. Beaucoup de gens prient, et je crois qu'un de ces jours, elle recommencera à parler.

Quelle est la prochaine étape pour vous?

Pour le moment, je suis stupéfait car je ne sais pas ce qui se passe! Cela allait être une année énorme pour moi - j'allais faire de grandes tournées partout, donc ils la réserveront pour 2021. En attendant, je ne vieillirai pas. Je n’ai pas utilisé cette année, donc je garde le même âge!

- Reportage de Katie Bruno

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