Helen Reddy est «heureuse» avant la sortie du documentaire «Je suis une femme»: «Elle chante encore»

Lors d'une projection privée du nouveau biopic Je suis une femme , qui retrace la montée en puissance de la chanteuse superstar des années 1970 Helen Reddy , la femme elle-même, aujourd'hui âgée de 78 ans, était assise entourée de sa famille alors que les événements de sa vie apparaissaient à l'écran.

«Elle était totalement captivée», raconte Lily Donat, petite-fille d’Helen Plus proche chaque semaine , en kiosque maintenant. «Je me suis assis à côté d'elle et nous nous tenions la main et elle souriait, donnant des petites anecdotes, comme si elle revivait certaines choses. Elle a sangloté à la fin - nous l'avons tous fait », admet Donat. «C'était une chose très émouvante et heureuse.»

Le film, avec Tilda Cobham-Hervey comme Helen, suit l'arrivée de la chanteuse australienne à New York en 1966, mariage avec son manager Jeff Woods (joué par Evan Peters ) et devenez célèbre avec une série de singles à succès, dont «Delta Dawn» et l'emblématique «I Am Woman». Ce dernier est devenu un hymne féministe.





«J'essaie de trouver un moyen d'atteindre les femmes», a déclaré Helen à l'époque, «pour leur donner une confiance en elles-mêmes qu'elles n'ont jamais eue.»

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Helen a co-écrit sa célèbre chanson, et les paroles puissantes «Je suis forte / Je suis invincible» sont encore plus significatives alors qu'elle fait face à son plus grand défi. En 2015, la chanteuse a reçu un diagnostic de démence et elle vit désormais dans une maison de retraite pour artistes à Los Angeles. Malgré le diagnostic, «Elle est contente. Elle chante toujours », dit Donat. «Elle est dans un endroit plus relaxant et plus doux de sa vie.»

Helen a mérité son repos. Lorsqu'elle est arrivée aux États-Unis en provenance de Melbourne en 1966, elle était une mère célibataire de 25 ans avec très peu d'argent mais une détermination sans fin. Elle se produit depuis l’âge de 4 ans avec ses parents animateurs qui, dit-elle, «m’ont inculqué: tu seras une star». Pourtant, Helen n'avait que 200 $ à son nom. Elle a lutté, explique Donat, «venir dans une nouvelle ville avec un petit enfant et être le soutien de famille et aussi avoir un rêve et être rejetée». Mais Helen a persisté.

En 1968, Helen a épousé Jeff, un secrétaire de 22 ans à l'agence William Morris. «C'était le coup de foudre», dit-elle. Mais la vie n’a pas été plus facile. «Quand nous avons mangé, c'était des spaghettis», se souvient-elle. «Et nous avons dépensé le peu d'argent que nous avions en spray anti-blattes.»



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Le talent et la ténacité d'Helen ont finalement porté ses fruits lorsqu'elle a décroché un contrat de disque et a signé son premier tube américain, «I Don't Know How to Love Him», en 1971. En 1975, elle était devenue la chanteuse la plus vendue au monde. et une icône féministe qui a soutenu l'amendement sur l'égalité des droits. En acceptant le Prix ​​Grammy pour «Je suis femme», elle a remercié Dieu, «parce qu'elle rend tout possible.»

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L’attitude positive d’Helen ne s’est jamais estompée - ni lorsqu’elle a été diagnostiquée avec la maladie d’Addison en 1976 ni pendant son divorce amer de 1982 avec Wald. «Je me sens bien», a déclaré Helen en 2015. «J'aime vraiment la vie que j'ai. Je prends chaque jour comme il vient. »

Tout au long de son succès, l’amour d’Helen pour la famille l’a gardée ancrée. Donat se souvient avoir fait des câlins avec sa Nanna, «regarder The Sound of Music, manger Fig Newtons», après la fin de la carrière musicale d’Helen. «Elle est incroyablement aimante», dit Donat. «Elle est volontaire, intelligente, elle a une grande personnalité et elle est juste qui elle est et elle ne s’excuse pas.»

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La force et la sagesse d’Helen continuent d’inspirer sa petite-fille et une nouvelle génération de femmes, y compris celles qui l’ont vue chanter «I Am Woman» devant des milliers de personnes lors de la Marche des femmes 2017 à Los Angeles. Ses leçons sont simples, dit Donat: «N'abandonnez pas, soyez têtu si vous en avez besoin, poursuivez votre passion et permettez à votre unicité d'être puissante et belle - et mettez la famille en premier.» C’est ainsi que vous devenez invincible.

- Lisa Chambers, avec un reportage de Diana Cooper

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