Voici ce qui est arrivé à Darren McGavin, star de «Kolchak: The Night Stalker», avant et après le spectacle

Le 6 août 1956, Jerry Lewis était probablement encore sous le choc la disparition de Martin & Lewis , son partenariat de 10 ans avec Dean Martin qui avait effectivement pris fin une semaine plus tôt sur la scène du Copacabana Club de New York. Pour y faire face, il se remit au travail sur son premier film en tête d'affiche, Le délinquant délicat , et cherchait quelqu'un pour prendre essentiellement la place de Dean. Dans une conversation avec le plus grand chroniqueur de potins de l'époque, Hedda Hopper, il a annoncé qu'il avait trouvé son homme: Darren McGavin.

Souvenir de 'Dark Shadows'

«Je suis terriblement excité pour lui», a-t-il déclaré à Hopper. «J'ai vu son visage sur l'annuaire d'un joueur, lui a téléphoné, l'a aimé. Puis j'ai appris qu'il avait joué dans Le Rainmaker à la télévision, également à Broadway. Il était le pousseur de drogue dans L'homme au bras d'or avec Frank Sinatra . Notez mes mots, il sera l’une de nos plus belles stars. »



Espérons que ces mots étaient effectivement marqués, car il ne faudrait pas longtemps avant que McGavin lui donne raison. S'il continuait ses rôles acclamés à Broadway, chassant les vampires en tant que journaliste Carl Kolchak dans Le traqueur nocturne (qui a inspiré Chris Carter créer Les X-Files ) ou jouer le «vieil homme», tellement excité de remporter «un prix majeur» en Une histoire de Noël , il était toujours mémorable.



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Journaliste Mark Dawidziak , auteur de Le compagnon Night Stalker: A 25eHommage d'anniversaire et Le Columbo Phile , parmi tant d'autres, opine, «McGavin était un acteur d'une grande énergie, imagination et polyvalence. Il était capable de toucher nos cœurs de tant de manières profondes. Si vous voulez une preuve, regardez le téléfilm de 1970 Tribus dans lequel il incarne un instructeur de forage marin coriace confronté à une recrue non-conformiste. C’est une autre performance époustouflante dans une longue et remarquable carrière. Vous voulez de la polyvalence? Regarder Tribus , puis Le traqueur nocturne , puis Une histoire de Noël , puis Le naturel , qui présente McGavin dans le rôle du joueur louche Gus Sands. Et ce ne sont que quatre de ses meilleurs rôles. »



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Pas mal pour quelqu'un qui n’envisageait pas une carrière d’artiste. «Depuis que je suis enfant», dit-il Le Los Angeles Times en 1958, «je voulais faire quelque chose qui sort de l'ordinaire. J'avais 20 ans lorsque j'ai débuté dans la profession du divertissement. Pas en tant qu'acteur, mais en tant qu'artiste scénique. J'étais peintre de stand-by et j'étais autorisé sur le plateau pendant qu'ils travaillaient. J'étais fasciné. Quelqu'un a demandé: «Pourquoi n'essayez-vous pas d'agir?» J'y ai pensé, je suis allé voir un agent et trois jours plus tard, j'étais de retour sur le même plateau au lieu de peindre. »

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