Voici ce qui est arrivé à Richard Long, star de «The Big Valley» et «Nanny and the Professor»

Il y a des acteurs qui captent notre imagination avec leurs performances, mais qui sont soudainement partis sans grand avertissement. La cour du père d'Eddie étoile Bill Bixby était l'un d'entre eux, et un autre était Richard Long, qui faisait partie de La grande vallée casting et la seconde moitié du titre Nanny et le professeur . Découvert à l'adolescence, les hauts et les bas de son parcours dans la vie et en tant qu'acteur prendraient une fin choquante à seulement 47 ans. Et c'était une vie qui semblait avoir été remplie d'autant de douleur qu'il y avait de joie .

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Il est né le 17 décembre 1927 à Chicago, Illinois, le cinquième des six enfants nés de l'artiste commercial Sherman D. Long et de sa femme, Dale McCord Long. En 1944, la famille déménage à Hollywood, où Richard passe sa dernière année au Hollywood High School. Comme il le pensait un jour, «je n'avais aucune intention de devenir acteur. J'ai suivi un cours de théâtre pour les seniors, car c'était un cours instantané et j'avais besoin du crédit pour mes exigences en anglais. »



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En 1946, Le Brooklyn Daily Eagle a noté que Richard a fait démarrer son film plus ou moins par accident. «Jack Murton», proposa le journal, «un membre du département de casting d'International, a fait un tour de pied un jour à un couple de lycéens d'Hollywood. Au cours d'une conversation informelle, il a appris que l'école aurait une pièce de théâtre dans quelques jours et qu'un enfant du nom de Dick Long avait mis les instructeurs d'art dramatique en effervescence dans l'un des rôles principaux. Murton, à l'affût d'un jeune acteur pour jouer un futur pilote dans la production de son studio du roman de Gwen Bristow Demain est éternel , envoyé chercher Long juste pour le regarder. Après l'avoir vu, Murton s'est arrangé pour que les producteurs David Lewis et Irving Pichel l'écoutent lire quelques lignes. Lewis et Pichel l’ont fait passer devant les caméras de test le lendemain et ce n’est pas longtemps après que William Goetz, le chef du studio, a vu les «rushes» qui en résultaient que Long a été signé pour un contrat de film.

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«La pièce de théâtre du lycée dans laquelle était Long», ont-ils ajouté, «s'appelait Louisiane Susie et c'était sa première tentative d'acteur, sauf à l'époque où il n'avait que 12 ans, il est apparu comme le professeur de l'école Tom Sawyer dans une église de Chicago. »



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