Dans le voyage de la foi de John Tesh et comment sa femme Connie Sellecca lui a donné la force de lutter contre le cancer

John Tesh semble être le parfait type entièrement américain. Blonde, aux yeux bleus, 6 pieds 6 pouces et bâti, il est devenu célèbre en tant que co-animateur de Divertissement ce soir de 1986 à 1996 avant de partir pour gagner quatre disques d’or et deux nominations aux Grammy Awards en tant que musicien New Age. Mais en privé, John a fait face à plus de procès que la plupart: un père violent, l'itinérance et, plus récemment, une lutte contre une forme rare de cancer de la prostate qui l'a presque tué. «Je suis un gars assez émouvant», avoue John, 67 ans, en exclusivité Closer chaque semaine. «Une fois, alors que je souffrais énormément, j'ai regardé ma femme dans les yeux et j'ai dit:« Veux-tu me tuer s'il te plaît? »» Mais son amour de longue date, actrice Connie Sellecca , 64 ans, n’était pas sur le point de renoncer à son mari depuis près de 28 ans. Elle lui a donné la force de continuer à se battre, et cinq ans après son diagnostic, il n’a plus de cancer. John raconte son remarquable voyage dans un nouveau mémoire, Implacable: Libérer une vie de but, de courage et de foi. «Une combinaison de science, de chirurgie et du lien que vous entretenez avec Dieu», dit-il, «a fait sortir le cancer de mon corps».

Lis Closer Weekly » s interview exclusive avec John ci-dessous.

Comment te sens-tu, John?

Je suis une personne folle. J’ai 67 ans, j’étais au gymnase à 4 h 30, où je suis tous les jours pendant une heure et demie - le mec le plus âgé.





Vous devez être un lève-tôt pour faire cela.

Vous le faites, et j'ai appris de mon professeur d'orchestre à Garden City [N.Y.], le Dr Wagner, à tomber amoureux du processus, à ne pas chercher des trophées ou des disques numéro un. Si vous continuez à faire la même chose tous les jours, des choses incroyables se produisent. Malheureusement, avec la souffrance que j'ai endurée avec le cancer, je ne pouvais pas travailler ce processus par moi-même. J'avais besoin de ma femme, mon [beau-fils], Gib, et ma fille, Prima, avec moi.

Pourtant, vous avez accompli beaucoup de choses. Avez-vous gardé contact avec Mary Hart?

Je suis resté en contact avec Mary et d'autres ET ancres qui sont venues avant et après moi: Robb Weller , Bob Goen et Mark Steines . Nous déjeunerons de temps en temps.



Des interviews sympas dont vous vous souvenez?

Je n’en ai pas fait beaucoup. Dans le cadre de mon contrat, je voulais pouvoir partir à 13 heures. pour enregistrer de la musique, et je travaillais sur Howie Mandel » spectacle de dessin animé de s [Le monde de Bobby]
pour cinq ans. Mais j'ai fait la plupart des interviews des musiciens: Elton John, Sting, Peter Gabriel, Henry Mancini. Eric Clapton était vraiment remarquable, à quel point il était gentil et généreux lors de l'interview.

Pourquoi avez-vous quitté le spectacle?

ET je n’ai pas commencé avant mes 35 ans. J’avais fait une carrière dans la musique et la télévision pendant 15 ans auparavant. À 19 ans, j'avais un emploi [à la télévision] à Raleigh, en Caroline du Nord, puis à Orlando, en Floride, puis j'étais journaliste à Nashville à 21 ans. À 23 ans, j'étais correspondant de CBS News à New York, le plus jeune journaliste de l'équipe, a ensuite vécu en Europe pendant six ans à travailler pour les sports de réseau CBS. Quelqu'un a trouvé une cassette de moi ancrant les nouvelles à Nashville et a dit: «Hé, voudrais-tu venir à Hollywood, poursuivre ta musique et travailler seulement quatre heures par jour?» C'était ET . Ainsi, quand le concert de Red Rocks [CD et PBS spécial] a débuté en 1995, je suis passé de la vente de 150 albums par mois à 50 000 et j'ai quitté la télévision pour me concentrer uniquement sur ma musique.

Comment décririez-vous votre base de fans?

Notre public en direct est composé de femmes de 45 ans et plus qui ont traîné leur mari ou leur petit ami à un concert de John Tesh. [Des rires]



Vous êtes en tournée en ce moment, et Connie a réalisé votre nouvelle émission spéciale, John Tesh: Chansons et histoires du piano à queue , diffusé sur PBS cette année. Comment vous êtes-vous rencontrés?

Dans le gymnase en 1991. Elle était la seule autre personne là-bas et a dit: «John Tesh? Est-ce vous?' Je lui ai demandé de sortir et elle a dit oui, mais je me suis dégonflé et je ne suis jamais venu. J'étais tellement pris par sa beauté que je m'en suis convaincu: «Qui suis-je pour sortir avec une star d'Hollywood?»

Mauvais mouvement, John!

Une semaine plus tard, j'ai appris que j'avais ruiné ma vie en ne me présentant pas, alors j'ai bombardé son téléphone. Elle était très folle. J'ai finalement participé à une émission de radio et j'ai demandé à un ami de programmer Connie pour une interview. Il l'a invitée à sortir pour moi, elle m'a donné une autre chance, et cinq heures et quatre mois après notre premier rendez-vous, nous étions fiancés! Quatre mois plus tard, nous nous sommes mariés. Cela fait 28 ans en avril.

Vous avez parlé de ne pas avoir de relations sexuelles avant le mariage.

Comme vous pouvez l’imaginer, ce n’était pas mon idée. Mais elle a pensé, parce que nous étions tous les deux mariés avant, pourquoi ne pas prendre cette partie lentement? Gib et sa femme sont mariés depuis 14 ans et ils ont fait la même chose. Je prends le crédit!

Ha! Êtes-vous un grand-père?

Mes petits-enfants [avec Gib] sont deux filles et un garçon - 8, 6 et 3 ans - et nous venons de les avoir hier soir. Gib a 38 ans, un acteur qui fait des films et se produit avec nous en direct et dans notre émission. Prima a 25 ans et elle est l'instructrice principale d'une franchise Pure Barre.

Vous parlez dans les mémoires de votre enfance difficile. Qu'est-il arrivé?

Mon père était un officier de marine à la retraite et, à son retour de la Seconde Guerre mondiale, il souffrait du SSPT et avait des problèmes d'alcool. J'avais deux sœurs aînées et elles se sont disputées. Il est devenu physiquement violent. Quand je suis entré au collège, mes deux parents sont devenus sobres. Mon père m'a inscrit à la North Carolina State University en chimie textile, et quand je voulais changer ma spécialité en communications, ils ne le permettaient pas, alors j'ai signé le nom de mon professeur. Ils m'ont suspendu, mon père m'a mis à la porte de la famille et je me suis retrouvé dans un parc de Caroline du Nord dans une tente pour chiots pendant environ cinq mois, travaillant dans la construction et pompant de l'essence.

Ce n’est que lorsque je suis entré dans une station de radio que ma vie a commencé à changer.

Puis votre bataille contre le cancer est survenue en 2015…

J'ai subi deux chirurgies majeures, puis une chimiothérapie, puis j'ai pris un médicament qui aspire toute la testostérone hors de vous. Vous passez par la ménopause, les sueurs nocturnes, vous ne pouvez ni manger ni dormir, et le cancer revient sans cesse. Pendant ce temps, nous avons découvert les Écritures de la Bible liées à la guérison que nous avons commencé à étudier. J'ai commencé à guérir, puis ils ont trouvé trois ou quatre taches et ont voulu irradier mon bassin avec 62 traitements. [C’est alors] que nous avons réalisé que j’en avais fini avec le traitement. C'était il y a deux ans, et tous les marqueurs indiquent qu'il n'y a pas de cancer dans mon corps.

Magnifique! C’est tout un voyage.

Mon père [est mort d'un cancer] quand j'avais 30 ans. Mes deux sœurs sont mortes d'un cancer, ainsi que ma mère, alors j'étais inquiète de «attraper le cancer» toute ma vie. J'ai le sentiment que cette inquiétude a contribué à la manifestation de mon cancer. Et maintenant, ayant l'obligation de guérir, nous allons dans les hôpitaux, imposons les mains aux malades. C'est ma vie.

Reportage de Diana Cooper