Dans la vie, la carrière et les amours du légendaire - et «Feisty as Hell» - l'actrice Shelley Winters

Ayant Shelley Winters en tant que marraine était «la plus grande chose qui puisse jamais arriver», raves Laura Dern , dont la mère, Diane Ladd , était l'un desles amis les plus proches de l'actrice légendaire. «Shelley a eu une grande influence sur moi. Elle m'a dit que vous pouviez perdre du poids avec un régime de crème glacée de huit jours. Je n'ai pas encore essayé, mais je choisis de le croire. »

Shelley était une femme aux appétits énormes - pour la nourriture, pour les hommes et pour les rôles juteux. Elle a remporté deux Oscars (pour Le journal d'Anne Frank et Un patch de bleu ) et a été nominé pour deux autres (pour Une place au soleil et L'aventure Poséidon ). Pourtant, elle est devenue surtout connue pour ses innombrables romances et histoires non censurées dans les talk-shows et dans les mémoires kiss-and-tell. «Elle était comme, 'Ceci est ma vie. C’est le désordre et la complication - ce n’est pas facile d’être une célébrité et d’essayer de trouver l’amour », dit Laura. Elle était si réelle et si vraie, et je l'aimais pour ça. »



Ainsi fait Sally Kirkland , une autre actrice acclamée Shelley a pris sous son aile en tant que marraine. «Shelley a été brutalement honnête», se souvient Sally. Plus proche chaque semaine dans le dernier numéro du magazine, maintenant en kiosque. «Et fougueux comme l'enfer.»

Collection d'écran argenté / Getty Images

Née Shirley Schrift à Saint-Louis, Shelley a grandi à Brooklyn avec le rêve de devenir actrice. Elle a travaillé dur chez Woolworth et a organisé une grève réussie pour ses collègues de travail. Quand elle a fait irruption dans le cinéma pour la première fois, elle n’a pas été prise au sérieux - jusqu’à ce qu’elle auditionne pour jouer le rôle d’une ouvrière d'usine en 1951 Une place au soleil . «Elle a mis un vieux manteau et un vieux chapeau et pas de maquillage et s'est présentée pour rencontrer George Stevens », Dit Sally. Au départ, le réalisateur ne l’a pas reconnue et il l’a jetée sur-le-champ.



Le premier des quatre mariages de Shelley, avec le militaire Mack Paul Mayer, s'est terminé après six ans lorsqu'il a déménagé à Chicago et Shelley a choisi de rester à Hollywood et de poursuivre son métier. «Elle n'a jamais eu une longue, très longue relation avec un homme», dit Sally. «Elle a mis toute son énergie dans sa carrière.»

Mais Shelley a apprécié sans vergognedes relations amoureuses avec de nombreux hommes, pour la plupart des célébrités. 'Elle et Marilyn Monroe ferait des listes de tous les hommes avec qui ils voulaient sortir, et Shelley m'a dit Sean Connery était son amant préféré », dit Sally. «Je me demande si elle avait un amour de sa vie.»

Elle a épousé l'acteur Vittorio Gassman en 1952. C'était une relation mouvementée - quand il se plaignit de la façon dont elle cuisinait les pâtes, elle lui jeta un pot sur la tête. Ils ont eu une fille, Vittoria, en 1953 mais se sont séparés peu de temps après. Tory, comme elle l’appelle, a grandi pour devenir médecin et «Shelley a toujours été très fière d’elle», dit Sally.



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Shelley a continué à prendre diverset des parties difficiles, comme la matrone qui cache une famille juive Le journal d'Anne Frank et une pute qui aveugle sa fille Un patch de bleu . «J'ai toujours trouvé quelque chose à aimer dans les personnages que j'ai joués, mais je déteste vraiment cette femme», a-t-elle déclaré à propos de cette dernière.

Shelley a prolongé la même qualité non vernie qu'elle dégageait en réelvie à ses personnages. «Elle était si brute et vulnérable et n’avait pas besoin d’être une star de cinéma, même si elle était une énorme star de cinéma», dit Laura. «Cela fait partie de ce qui a fait d'elle une grande actrice et enseignante.»

Son succès professionnel a parfois rendu jaloux les hommes de sa vie. «Je n’oublierai jamais la nuit où j’ai ramené mon Oscar à la maison», a-t-elle déclaré, ajoutant un troisième mariAnthony Franciosa «J'ai jeté un coup d'œil, et je savais que notre mariage était terminé.»

Jamais un pour la vanité, Shelley a pris les kilos pour jouer un passager condamné en 1972 L'aventure Poséidon , mais après le tournage terminé, elle a constaté qu’elle ne pouvait plus mincir. Au début, elle en a ri - «Je ne suis pas en surpoids, je suis juste neuf pouces de trop», a-t-elle plaisanté. Mais en privé, elle a tout essayé pour réduire, y compris un régime où elle a été endormie pendant plusieurs jours, et rien n'a fonctionné.

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Pourtant, elle n'a pas laissé cela la ralentir. «Elle était embauchée tout le temps, quel que soit son poids», dit Sally. «C'était un défi personnel pour elle, mais pas professionnel. Ellevient de passer du rôle de chef de file à celui de personnage. »

Ses apparitions scandaleuses sur Le spectacle de ce soir avec Johnny Carson lui a apporté encore plus de notoriété. Une nuit dans l'émission en 1975, acteur britannique Oliver Reed jaillissait des opinions sexistes quand Shelley lui a soudain jeté un verre au visage. «Elle croyait en la liberté des femmes et en l'égalité, peu importe la race, la croyance ou la couleur», dit Sally, qui a été présentée à Martin Luther King jr. et Robert F. Kennedy par Shelley. «Elle m'a dit que je ne serais jamais une bonne actrice si je ne lisais pas les journaux tous les jours et ne découvrais pas ce qui se passait dans le monde.»

Shelley a fait la une des journaux lorsqu'elle a publié son best-seller Tell-all Shelley, également connue sous le nom de Shirley , en 1980. «Elle était une pionnière bien avant que les autres ne le fassent», dit Laura. «Les gens se moquaient d'elle, mais il n'y avait personne de plus véridique.» (Une suite, Shelley II: Le milieu de mon siècle , suivi en 1989.)

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Elle a continué à jouer, obtenant de grands rires en tant que grand-mère franche de Roseanne dans la comédie de situation à succès du stand-up. «Shelley a toujours travaillé pour son propre gagne-pain», dit Sally. «Une grande partie de ce qu'elle m'a appris était d'être farouchement indépendant.»

Néanmoins, elle adorait avoir des hommes et a vécu avec un compagnon, Gerry DeFord, pendant les 19 dernières années de sa vie. «Elle avait besoin de l'avoir près d'elle à tout moment pour la polarité masculine que cela lui donnait», dit Sally.

Shelley a subi une crise cardiaque en 2005 et était clouée au lit, mais elle aimait regarder ses vieux films à la télévision. «Elle était ravie de voir que son héritage était pertinent, jusqu'à la fin», dit Sally, qui était ministre ordonnée et qui a épousé Shelley à Gerry peu avant sa mort en 2006. «Shelley était si heureuse», dit Sally. «Elle était juste comme une petite enfant.»

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