La fille de Jack Benny se souvient de la vie de la légende de la bande dessinée, de son amitié avec George Burns et bien plus encore

L'une des victimes du passage du temps est la perte de grands artistes. Et pas nécessairement à cause de la mort - une inévitabilité évidente - mais simplement à cause de l'évolution des temps, des goûts et du manque de connexion culturelle d'une génération à l'autre. Il existe d'innombrables exemples d'artistes qui ont passé des décennies au sommet, mais qui, malheureusement, ne sont guère plus qu'une note de bas de page dans l'histoire et complètement méconnaissables pour les jeunes d'aujourd'hui. L'un d'eux était Jack Benny , le roi de tous les médias bien avant le choc jock Howard Stern pensait qu'il avait inventé l'expression.

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Il est né Benjamin Kubelsky le 14 février 1894, à Chicago, Illinois, commençant sa carrière sur scène en tant que violoniste et a fait la transition vers la comédie au cours de ses années en tant que partie du vaudeville - le regroupement d'actes séparés et sans rapport sur le même projet de loi qui fut extrêmement populaire en Amérique et au Canada du début des années 1880 au début des années 1930. Son étoile montante rapidement, il quitte la scène en 1917 pour rejoindre la marine américaine pendant la Première Guerre mondiale, où il parvient à divertir les soldats avec son violon. Par la suite, il a changé son nom pour Jack Benny et a continué à jouer.



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À la fin des années 1920, beaucoup de choses se passaient. Il avait rencontré, joué avec et épousé Sadie Marks, qui prendrait la scène (puis le nom légal) Mary Livingstone, et l'a épousée en 1927. Deux ans plus tard, Jack a signé un contrat de cinq ans avec MGM pour les films, mais, plus surtout, il a sa propre émission de radio - Le programme Jack Benny - en 1932, où il a créé l'idée d'une sitcom dans une sitcom dépeignant avec un grand effet comique une version avare, parfois acariâtre et égoïste de lui-même. Il s’entoure également d’un grand ensemble, dont Eddie Anderson dans le rôle de Rochester Van Jones, valet et chauffeur de Jack; Don Wilson en tant qu'annonceur de l'émission; Gene McNulty en tant que chanteur Dennis Day (ils ont trouvé un moyen d'intégrer une chanson dans la plupart des épisodes), Mary Livingstone en tant que petite amie de Jack, Phil Harris en tant que lui-même, un chef d'orchestre avec un œil sur les dames; et Mel Blanc (la voix des personnages de Looney Tunes pendant des décennies) dans une variété de rôles, y compris le son de la voiture de Jack, une Maxwell.

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Ce qui est vraiment impressionnant, c’est que l’émission de radio s’est déroulée de 1932 à 1955, alternant entre les stations NBC et CBS; tout en faisant également le saut vers la télévision où il a été tout aussi grand succès, diffusé de 1950 à 1965 (avec cinq ans de chevauchement dans les deux médiums).



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Tout cela pour fournir des informations sur Jack dont beaucoup de gens ne sont peut-être pas au courant. Entre tout cela, en 1934, Jack et Mary adoptèrent leur fille, Joan. Il y a un joli passage dans la biographie conjointe de Jack et Joan Sunday Nights at Seven: L'histoire de Jack Benny qui capture magnifiquement la vie entre père et fille. «Mary et moi avons décidé d'adopter une fille», a écrit Jack. «Joanie avait environ deux semaines la première fois que je l'ai vue. Elle était longue et maigre et ridée sur tout le visage et ses petits bras. Ses petites jambes étaient tordues et ridées de partout, et ses yeux étaient très bleus. Elle hurlait si fort et elle avait l'air très en colère… Je n'en croyais pas mes yeux. «Est-ce celui que vous avez choisi?» Ai-je demandé à Mary. Mary souriait d'un sourire secret. «Oui», dit-elle. «N'est-elle pas chérie?» «Comment peux-tu vouloir adopter une chose drôle comme celle-là?» «Je ne peux pas m'en empêcher», dit Mary. Je l’aime juste. »Elle est devenue très belle et je suis tombée amoureuse de ma fille avant même qu’elle ne vive avec nous deux jours. Elle a terminé nos vies. »

Il a poursuivi en expliquant qu'au cours des années suivantes, Mary était la discipline alors qu'il était le «softie» et qu'il y avait un moment où Joan avait sept ans qu'elle a proclamé qu'elle détestait sa mère. Jack a décidé de lui parler.



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«Je lui ai raconté comment quand je l'ai vue pour la première fois, je pensais qu'elle était si moche et comment c'était Mary qui l'avait tant voulue et combien Mary l'aimait et que ces règles qu'elle détestait étaient pour son bien et nécessaires à son propre bonheur . Peu de temps après avoir eu cette petite conversation de cœur à cœur avec Joanie, un matin, elle a dit soudain d'un ciel clair: `` Papa, je t'aime beaucoup. '' J'ai dit: `` Joanie, tu ne m'aimes pas comme autant que je t'aime. »Et puis - remarquez qu'elle n'avait pas plus de sept ou huit ans - elle, se souvenant de notre petite conversation, a répondu:« Oui, je le veux. je t'aime plus parce que je t'aimais tout ma vie et tu ne m'as aimé que le deuxième jour. »»

Ce qui suit est notre interview exclusive avec Joan Benny alors qu'elle partage ses souvenirs de l'homme qui a passé des décennies à dire aux gens qu'il n'avait que 39 ans.

Faites défiler vers le bas pour notre conversation avec Joan Benny.