Jennifer O'Neill sur Trouver le bonheur après une tragédie: «N'abandonnez jamais et ne perdez pas vos rêves»

Jouer une femme plus âgée qui séduit une adolescente a peut-être fait d'elle une star, mais rien dans le classique de 1971 Été de 42 peut se comparer aux nombreux moments dramatiques de Jennifer O’Neill La vie. Elle a tenté de se suicider à 14 ans, s'est cassé le cou et le dos dans un accident d'équitation à 15 ans, a épousé son premier de huit maris à 17 ans, s'est inscrite dans un établissement psychiatrique et, des années plus tard, s'est accidentellement tirée au ventre.

«J'essaie de tout regarder comme une courbe d'apprentissage», partage Jennifer, 71 ans, en exclusivité avec Plus proche chaque semaine dans le dernier numéro du magazine, en kiosque maintenant. En effet, après avoir vécu ces épreuves et d'autres, elle a trouvé la paix par sa foi et son amour durable avec son mari de 23 ans, Mervin Louque , 68 ans, et ses enfants, Aimée Sadler , 52, Reis O’Neill , 38 et Cooper Alan , 32. Grâce à eux, elle a appris à «être résiliente, ne jamais abandonner et ne jamais perdre ses rêves».



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Après avoir travaillé comme mannequin pour adolescents, vous avez eu votre premier grand rôle aux côtés de John Wayne dans les années 1970. Rio Lobo . Comment était-ce?

Il était tout et un sac de chips, mais j'étais snob. John Wayne était une star géante, mais je ne le considérais pas comme un acteur. Mais sur le plateau, il était charmant et très généreux. J'aimerais qu'il soit là pour que je lui fasse un gros câlin!



Vous avez eu un impact important sur Été de 42 .

Je pense que je n'ai été dans le film que pendant 14 minutes! C'était un beau film. Mais étant connue comme la femme la plus âgée à 22 ans, les gens pensent que j'ai environ 110 ans. [Rires] J'ai les cheveux blancs, je m'en fiche!

Comment cela a-t-il changé votre vie?

Pendant des années, les femmes venaient vers moi très heureuses et me disaient: «Jennifer, mon mari t'aime!» Maintenant, ils disent: «Mon mari est amoureux de toi, et mon fils aussi!» Ils continuent à jouer le film, donc il a une suite générationnelle.

Avez-vous toujours voulu être actrice?

Oh non. Je suis né à Rio de Janeiro et j'ai déménagé aux États-Unis quand j'avais un an. J'ai commencé le mannequinat à 15 ans, ce qui ne m'intéressait pas, mais c'était un moyen d'acheter un cheval. Puis je me suis marié à 17 ans. J'étais juste pressé.



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Comment avez-vous commencé le mannequinat?

Mes parents étaient des citadins. Ils ont vécu dans le Connecticut pour moi et pour mon frère jusqu'à mes 14 ans. Ils m'ont dit que nous déménagions à New York, ce qui était désastreux, perdant ma capacité à m'occuper d'un cheval que je pouvais monter. Ils ne m'ont pas laissé emmener notre chien et l'ont emmenée à la fourrière. Deux gars qui vivaient à côté de nous ont suggéré que je pourrais modéliser. Cela m'intéressait, parce qu'alors je pouvais acheter mon propre cheval et personne ne pouvait plus rien me prendre. Je suis donc entré dans l’agence d’Eileen Ford, et elle m’a signé sur-le-champ.

Et vous aviez un contrat Cover Girl depuis plus de 30 ans! Quel est ton secret?

De bons gènes? Je suis au Smithsonian [Musée national d’histoire américaine de l’institution], pour l’un des contrats de modélisation les plus anciens. S'il n'est pas cassé, ne le changez pas!

Comment êtes-vous passé au cinéma?

Les gens m'offraient des films et des contrats hollywoodiens, mais je voulais d'abord étudier le théâtre. J'étais au Neighborhood Playhouse [à New York] pendant un an et demi et j'ai commencé à jouer au début de la vingtaine.

Vous avez parlé de votre tentative de suicide. Pourquoi est-ce arrivé?

Je ne voulais pas mourir, je voulais juste être entendu. C'était juste une rébellion contre les décisions de mes parents. Ce qui semble être une bosse sur la route en vieillissant, pour un adolescent peut sembler catastrophique. J'étais dans le coma pendant quelques semaines, si je me souviens bien. Ce qui est important, c’est que cela m’a donné une plate-forme pour faire face à ce qui est devenu une épidémie dans ce pays.

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Vous avez lancé une fondation, Hope & Healing à Hillenglade, qui aide les membres de nos militaires à surmonter les traumatismes. Comment ça s'est passé?

Après 40 ans d'élevage et d'exposition de chevaux, pouvoir les partager de manière thérapeutique avec des soldats revient à boucler ma tentative de suicide. S'il y a un endroit qui peut leur donner la guérison, je veux en faire partie.

Regrettez-vous de vous marier à 17 ans?

Est-ce que je conseillerais à une fille de 17 ans de se marier? Non, mais les choses sont si différentes maintenant. J'ai grandi très vite et je voyageais seul à travers le monde à 15 et 16 ans. Cela me semblait donc assez normal et je voulais avoir une famille et un enfant.

Après avoir eu votre premier enfant, Aimee, vous avez suivi une thérapie par électrochocs. Pourquoi?

J'avais une dépression post-partum, qui n'a pas été identifiée à l'époque. Parce que j'ai eu cette expérience à 14 ans, j'avais peur, alors je me suis mise à l'hôpital et ils m'ont donné une thérapie de choc. J'avais régressé vers un endroit [mentalement] où je n'avais pas mal, alors ils me l'ont donné pour m'amener au présent.

Votre cinquième mari a abusé sexuellement de votre fille. Comment avez-vous traversé ça?

Ma fille et moi sommes très proches aujourd'hui, mais nous avons été au tribunal pendant un an et je ne savais pas qui croire. Il a réussi des tests de détecteur de mensonge, donc cela a déchiré ma relation avec elle. Il s'est remarié et a fait la même chose à son prochain beau-fils adolescent. C'était juste un menteur magistral.

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Comment avez-vous rétabli votre relation?

Quand j'ai compris à quel point elle avait besoin que je reconnaisse qu'elle disait la vérité, et elle a reconnu que je n'en avais aucune idée. Elle a joué un rôle essentiel en aidant à le traduire en justice. Elle était si courageuse, elle a mis un fil et lui a fait admettre ce qu’il avait fait.

Vous avez également deux fils, Reis et Cooper.

Oui, et quatre petits-enfants aussi!

En quoi le fait d'être maman vous a-t-il changé?

En quelque sorte au ralenti. Vous ne pouvez pas donner ce que vous n’avez pas. Mes parents étaient complètement impliqués avec eux-mêmes, donc je n’avais pas de modèle. Mes enfants m'ont dit que je suis une maman formidable, alors je suppose que ça a évolué.

Qu'avez-vous appris de vos mariages?

Je suis marié depuis 23 ans et je reviens toujours à ma foi, car je ne serais pas là si je ne l’avais pas. Cela m'a donné une base solide pour comprendre qu'une relation avec qui que ce soit ne devrait pas être le baromètre de votre bonheur. Je cherchais toujours l'amour aux mauvais endroits et, jusqu'à ce que j'arrive à ma foi à 38 ans, quelqu'un d'autre me fasse sentir précieux.

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Des mots de sagesse à partager?

Les gens vous décevront et vous vous décevrez vous-même, le pardon est donc essentiel!

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