Kelly, la fille de Jimmy Stewart, se souvient de doux souvenirs de Noël: nous avons été stupéfaits

Comme tant de gens, Kelly Stewart Harcourt , fille de l'acteur décédé Jimmy Stewart , a hâte de regarder les émissions hivernales annuelles de C'est une vie magnifique , dans lequel son père a joué le rôle de George Bailey. «Mon père disait souvent que son film préféré était C'est une vie magnifique », Raconte Kelly en exclusivité Plus proche chaque semaine dans le dernier numéro du magazine, maintenant en kiosque.

Revivant l'histoire de George au bon cœur, qui, dans son moment le plus sombre, apprend à quel point ses voisins de Bedford Falls l'aiment, la femme de 69 ans se souvient comment son célèbre père, décédé à 89 ans en 1997, a toujours rendu la fête de Noël de leur famille supplémentaire. spécial.



Allez dans les coulisses de 'C'est une vie merveilleuse'

«Une fois, mon père s'est habillé en Père Noël et est entré dans notre chambre - ma sœur et moi avons été stupéfaits», se souvient-elle d'un voyage de Noël à Hawaï en 1958. Bien qu'ils aient finalement réalisé qui était sous ce costume, Jimmy, un acteur accompli, n'a jamais cassé le personnage. «Je l'ai giflé dans le dos et lui ai donné un coup de coude, mais il a continué comme Père Noël.»



Comme les personnages adorables de tous les hommes, il a souvent joué dans des succès comme Fenêtre arrière , vertige , Harvey et plus encore, Jimmy croyait en l'honneur, la famille, la foi et en faisant ce qu'il fallait. Il était déjà un homme de premier plan à Hollywood lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté et l'a conduit à s'enrôler. Ses expériences de guerre - bien que déchirantes - feraient de Jimmy un homme plus profond, plus sérieux et un meilleur acteur.

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«Il avait vu des choses sombres et intériorisé une certaine rage,» Robert Matzen , auteur de Mission: Jimmy Stewart et la lutte pour l'Europe , explique à Plus proche . «Après son retour, il a cherché des rôles plus stimulants. Dans C'est une vie magnifique , George atteint un point de rupture, a cet éclair de colère et détruit les modèles de son salon. Je ne pense pas que cette scène aurait été possible pour Jimmy avant la guerre. »

Au début des années 40, un chroniqueur de potins baptisa Jimmy «The Great American Bachelor». Il a romancé Mae West, Ginger Rogers, Olivia de Havilland et de nombreuses starlettes moins connues, souvent en double avec son grand ami, l'acteur Henry Fonda. «C'était un couple de jeunes, grands et beaux gars en liberté», dit Jimmy Stewart: une biographie auteur Marc Eliot , qui ajoute que Jimmy était aussi populaire hors écran que sur lui. «Vous ne pouvez pas fabriquer ou apprendre la sympathie, mais Jimmy l'avait. Et ça l'a emmené partout. »

Jimmy Hawkins se souvient du tournage de `` C'est une vie merveilleuse ''

En 1939, l'acteur rejoint la liste A en jouant dans Frank Capra's Vous ne pouvez pas l'emporter avec vous et M. Smith se rend à Washington . En 1941, il remporte l'Oscar du meilleur acteur - en battant Laurence Olivier - pour L'histoire de Philadelphie . Jimmy, né en Pennsylvanie, avait tout pour plaire, mais son sens du devoir était profond. Ses deux grands-pères ont combattu pendant la guerre civile et son père a servi pendant la Première Guerre mondiale. Avec le début de la Seconde Guerre mondiale, Jimmy s'est enrôlé dans l'armée de l'air et a commencé à lancer des bombardements sur le territoire ennemi.



«Au cours de sa mission la plus difficile, un obus antiaérien a explosé sous le pont d'envol de son avion et un trou de deux pieds a été creusé entre ses jambes», révèle Matzen. «Il regardait droit vers l'Allemagne et ils ont dû faire voler cet avion quatre heures pour rentrer à la base avec seulement trois moteurs.»

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À son retour à la vie civile, le Winchester '73 l'acteur n'était plus le joyeux homme de sa jeunesse. Troublé par les cauchemars, il se réfugie dans sa foi. «Quand il avait besoin de force, d'aide et de réconfort, il priait et allait à l'église», dit sa fille Kelly. En raison de ses convictions, Jimmy a été attiré par le scénario It’s a Wonderful Life pour son air mélancolique et son message d’amour réconfortant.

«J'ai filmé une longue scène avec lui, assis sur ses genoux, mettant des guirlandes dans ses cheveux. C'était un homme très gentil », raconte Jimmy Hawkins, qui jouait son fils Tommy Plus proche . Karolyn Grimes , alias le petit Zuzu, ajoute qu'il était évident que Jimmy aimait les enfants. «C'était juste une âme douce et gentille. Il n'a jamais perdu son sang-froid. Une fois, j'ai raté une ligne et il m'a dit: «Ne t'inquiète pas. Vous aurez raison la prochaine fois. 'Et bien sûr, je l'ai fait.'

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Peut-être jouer un père de famille dans C'est une vie magnifique a amené Jimmy à réfléchir à son avenir. «Il a recommencé à sortir ensemble, mais il n’en a plus autant aimé», explique Matzen. En 1947, il rencontre sa future épouse, Gloria McLean, lors d'une fête de Noël. «Elle n'était pas prétentieuse et était un très bon sport», se souvient leur fille Kelly. «Elle avait un sens de l'humour incroyable et était vraiment belle.»

Jimmy a continué à faire des films, mais Kelly et ses trois autres enfants, Michael Stewart , 73, Judy Stewart-Merrill, 69, et feu son fils Ronald McLean, sont devenus le centre de sa vie. «Gloria et les enfants continuent de m'apporter un énorme plaisir», a-t-il jailli une fois dans une interview de 1985. «Dans l’ensemble, c’est une vie vraiment merveilleuse.»

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