Louis Gossett Jr. réfléchit à la vie à 84 ans: «Je suis étonné d’être toujours là et toujours pertinent»

En tant qu'élève du secondaire grandissant à Sheepshead Bay, Brooklyn, Louis Gossett Jr. avait pour objectif de devenir un basketteur professionnel. «Nous avions toutes sortes d'ambitions parce que nous étions la génération juste après la Dépression», explique Lou, 84 ans. Plus proche chaque semaine . Quand l’un des professeurs de Lou l’a poussé à «voir plus grand» ses aspirations professionnelles, il a envisagé d’être «chirurgien ou avocat, mais je me suis mis dans une pièce», se souvient-il. Ce n’était pas n'importe quelle pièce. Sans aucune formation dramatique, Lou, 17 ans, a décroché la tête à Broadway dans le drame de 1953 Faites un pas de géant , qui a été salué par la critique au cours de sa course de huit semaines.

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Il a rarement cessé de travailler en tant qu'acteur ou d'accumuler des distinctions depuis. Un lauréat d'un Oscar pour 1982 Un officier et un gentleman , Lou a récemment été nominé pour un Emmy pour son rôle dans la série limitée HBO Les Gardiens . «Je fais ça depuis plus de 65 ans», dit-il. «Mais c’est toujours agréable d’être rappelé et nominé.»



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Alors, tu n’as vraiment pas grandi en voulant devenir acteur?

Non, je ne l’ai pas fait. C'était comme un éclair dans une bouteille. J'ai été invité au camp des recrues pour les Knicks dans les Catskills, mais je ne sais pas si j'aurais fait [l'équipe]. J'ai plutôt décidé de rejoindre [le casting du spectacle de Broadway de 1959] Un raisin sec au soleil avec Sidney Poitier. J'ai été très béni. C’est là que j’ai décidé que je voulais devenir acteur.

Comment a été votre enfance à Brooklyn?

Nous n’avions pas grand-chose, mais nous nous étions et nous prenions soin les uns des autres. Et nous avions notre imagination. Nous avons utilisé des balais pour jouer au stickball et au punchball. C'était bien avant les téléphones portables!



Si vous pouviez revenir en arrière, quels conseils donneriez-vous à votre jeune moi?

Qu'il n'y a pas d'impossible.

Beaucoup de gens vous ont connu pour la première fois dans la mini-série 1977 Les racines. Vous avez remporté un Emmy pour avoir joué à Fiddler. Qu'as-tu appris de cela?

Cela m'a donné une curiosité sur les personnes qui étaient soumises au travail forcé, ce qui leur est arrivé et comment nous grandissons. Même maintenant, nous apprenons toujours les uns des autres.

Bien sûr, l'autre rôle dont les gens se souviennent toujours est celui de Sgt. Foley dans Un officier et un gentleman.

Cela s'est encore avéré être un éclair dans une bouteille. J'ai dû me rendre dans une division de recrutement du Marine Corps où les instructeurs de forage se sont entraînés. J'ai appris à le faire assez rapidement - et j'ai obtenu un Oscar pour cela!



Est-ce que ce sont deux de vos rôles préférés?

Oui, Fiddler de Les racines et mon rôle dans Un officier et un gentleman . Un autre est le personnage d’une autre planète dans laquelle j’ai joué [1985] Mine ennemie . Celui qui est sur le point de sortir est Le dernier carabinier . Il s’agit de la réunion de deux anciens qui ont été attaqués en Normandie. Je joue un homme qui est maintenant en fauteuil roulant et qui a été l'un des premiers hommes noirs en Normandie. Il costar Pierce Brosnan , qui est un vieil ami.

Vous avez aussi Le garçon adoptif , qui sortira le 25 septembre en salles et à la demande. De quoi ça parle?

Il s’agit d’un jeune garçon qui poursuit une société pour des millions à cause d’un scandale qui se produit encore aujourd’hui ici en Amérique. Ils envoient ces enfants adoptifs dans des familles avec un chèque, mais la famille abuse de l’enfant et ne dépense pas d’argent pour l’enfant. Donc, ce garçon a réussi [au tribunal] et a gagné 20 millions de dollars.

Avez-vous déjà envisagé de vous retirer du cinéma?

Non, ça ne marche pas. Cela fait partie de mon style de vie.

Vous êtes-vous déjà senti frustré par votre carrière? Comme si vous n'obteniez pas de projets qui mettaient suffisamment en valeur vos talents?

Non non. C'est juste une chose d'ego. Je pensais que je pourrais gagner plus d’argent après avoir remporté tous ces prix, mais c’est autodestructeur de penser de cette façon. Vous devez prendre ce que Dieu vous donne et en tirer le meilleur parti. Cela vous gardera humble.

Vous avez créé la Fondation Eracisme pour aider à mettre fin au racisme et vous avez parlé de la façon dont vous avez été harcelé par la police au début de votre carrière.

C’est quelque chose qui ne convenait pas à cause de la façon dont j’ai été élevé [pour être une personne respectueuse des lois]. Mais ces réalités seront, espérons-le, égalisées lors des élections. Il est temps de prendre une décision.

Comment te sens-tu à 84 ans?

Je suis étonné d'être toujours là et toujours d'actualité! En tant qu'ancien, je peux vous dire que [la vie est] plus simple que nous ne le faisons parfois. Nous rêvons d'être grands et célèbres et de gagner beaucoup d'argent, mais la racine est simple. Il y a deux choix que nous devons faire chaque jour: l'un est le diable, l'autre est Dieu. Ils sont tous les deux plus forts que nous. Soyez altruiste et vous serez sur la bonne voie. Vous êtes bon avec Dieu.

Vous avez deux fils adultes. L'un d'eux a-t-il suivi vos traces?

Mon fils Satie s'est lancé dans le cinéma - je me demande d'où il a eu cette idée? [Mon autre fils, Sharron] a été adopté dans les rues de Saint-Louis à l'âge de 6 ans. C'était un enfant affamé et sans abri à l'époque et maintenant il est chef!

Cela doit vous rendre fier. Avez-vous des petits-enfants?

J'en ai neuf! Cela vous met simplement au septième ciel. Vous êtes si fier de vos petits-enfants.