Les lettres perdues de Lucille Ball révèlent son amour passionné pour le deuxième mari Gary Morton (EXCLUSIF)

Tout le monde sait Desi Arnaz aimait Lucy , à la fois sur et hors écran. Ce qui est moins connu, c’est que Bal Lucille était beaucoup plus mariée avec son deuxième mari, le comédien Gary Morton. «Garçon, ai-je choisi un gagnant!» Lucy a écrit à une amie en 1983 alors qu'elle était mariée à Gary depuis 22 ans. «Après 19 ans avec cet amoureux du latin» - Lucy n’a même pas daigné écrire le nom de Desi - «Je ne pensais plus jamais me marier, mais je suis bien sûr contente de l’avoir fait!»

Un trésor de lettres d'amour fraîchement découvert entre Lucy et Gary jette un nouvel éclairage sur leur lien durable. «Je suis juste assise ici en pensant à quel point je t'aime», a-t-elle écrit dans une note de la fin des années 60. «Vous êtes un gars vraiment spécial, Gary, et mon gars. Je vous bénis. Votre missus. » Comme Lucy l'a expliqué mémoire Amour, Lucy (publié à titre posthume en 1996), «J'ai toujours voulu partager avec quelqu'un le bien et le mal. Surtout quand les choses vont bien, vous avez besoin de quelqu'un. [Et] Gary était bon pour Lucy. » Mais la vie amoureuse de Lucy n’avait pas toujours été aussi belle.





Lucy et Gary en 1984. (Crédit photo: Getty Images)



Lucy est tombée dur pour Desi quand elle l'a aperçu pour la première fois à l'écran dans le film de 1940 au titre prophétique Trop de filles . À l'époque, elle était une actrice en herbe et il était un leader de big band. Leur romance était orageuse, mais ils ont fait de la belle musique ensemble professionnellement, créant le mégasme J'aime lucy ainsi que Desilu Productions, qui a produit d'autres succès comme Les Incorruptibles . Mais l'appétit de Desi pour l'alcool et les floozies a humilié Lucy, qui détestait être prise dans des scandales.

«Les gens se demandent pourquoi ils ont divorcé , mais je me demande comment ils ont arrêté de s'entre-tuer! » Carole Cook, une amie de longue date, raconte en exclusivité Plus proche chaque semaine . «Desi l'avait ensemble quand ils construisaient l'empire, mais une fois qu'ils l'ont atteint, ce n'était plus excitant et les choses se sont effondrées.» En 1960, trois ans après J'aime lucy s'est éteint, Lucy en avait assez et finalement Desi divorcé . Elle avait 50 ans et n'avait aucune envie de sortir avec elle, mais son ami, le comédien Jack Carter, voulait la mettre en place avec Gary, une bande dessinée de boîte de nuit de 13 ans son cadet.



(Crédit photo: Plus proche chaque semaine )

Ils ont convenu d'un dîner de minuit dans une pizzeria à New York, où Lucy travaillait dans la comédie musicale de courte durée de Broadway. Chat sauvage . «Gary a dit que ce qu'il aimait en premier chez moi, c'était la façon dont je marchais tête haute, comme un pur-sang», a écrit Lucy. «Allumez-moi une cigarette», dis-je désinvolte à ce grand six pieds bronzé. J'ai jeté une cigarette dans sa direction. Gary l'a ramassé et l'a jeté en arrière. «Ici, dit-il. «Allumez-le vous-même.» »Une étincelle avait été déclenchée. Incroyablement, Gary a affirmé qu'il n'avait pas entendu parler de Lucy. En tant que bande dessinée routière, il travaillait toujours le lundi soir et n’avait jamais attrapé J'aime lucy . Pourtant, c'étaient des esprits apparentés.

«Quand cette première soirée s'est terminée et que Gary m'a ramenée à la maison, je me suis sentie plus comme moi que depuis des mois», a déclaré Lucy. Elle avait des doutes sur la différence d'âge et l'écart de revenu, mais «j'ai réalisé que Gary avait l'humour naturel de quelqu'un qui aime rire et veut que tout le monde rit avec lui», écrit-elle. «Cela a fait de nous deux.» Gary a demandé à Lucy s'il pouvait l'appeler tous les soirs et a demandé: «Veux-tu être ma fille?» Lucy a dit qu'elle y réfléchirait mais qu'elle ne sortait avec personne d'autre. Après avoir courtisé 11 mois et retourné à Los Angeles, Gary a proposé à Lucy de prendre un avion pour New York.

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«Eh bien, ai-je couvert, êtes-vous prêt pour tous les coups qu’ils pourraient vous prendre?», Lui dit Lucy. «Et s’ils vous appellent« M. Ball? »Réponse de Gary:« Qui sont-ils? » Lucy a accepté de se marier à la condition apparemment impossible Dr Norman Vincent Peale (auteur du best-seller Le pouvoir de la pensée positive ) pourrait officier cette semaine-là. Il s'avère que le médecin était entré. Le ministre a épousé Gary et Lucy lors d'une cérémonie intime à sa Marble Collegiate Church à New York le 19 novembre 1961. Il n'y avait que 40 invités, dont Les enfants de Lucy, Lucie, 10 ans, et Desi Jr., 8 ans , et la chroniqueuse de potins Hedda Hopper, une amie chère de Lucy. La cérémonie n'a duré que 15 minutes et l'organiste a joué «Make Someone Happy».

«Nous avons été stupéfaits lorsque nous avons quitté l'église pour trouver un millier de personnes qui bloquaient le trottoir de la Cinquième Avenue», a écrit Lucy. «Ils souriaient et criaient:« Bonne chance, Lucy! »Cela nous a fait nous sentir très, très bien - commencer notre vie ensemble avec tant de bons voeux.»

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Lucy et Gary ont passé une merveilleuse lune de miel - à la maison à Beverly Hills, en Californie, avec les enfants. «Pendant cinq mois, je me suis assis et je n'ai rien fait», a déclaré le bourreau de travail de toute une vie. «Pour la première fois de ma vie, j'ai appris à me détendre.» Et c'était comme le paradis. «Il est génial, beau, gentil et aimant la maison», a écrit Lucy à propos de Gary à un ami. «Il est drôle, sexy et adorable.»

Gary s'est impliqué dans la société de production de Lucy alors qu'ils réalisaient les sitcoms à succès Voici Lucy et Le spectacle de Lucy et le couple s'est avéré également compatible au travail et à la maison. «Je veux juste que vous sachiez que je suis très consciente et impressionnée de la façon dont vous travaillez dur ces jours-ci», lui écrit-elle. «Je sais à quel point c'est fatiguant et angoissant aussi - je l'ai traversé. Vous êtes un grand producteur, et un directeur imaginatif et apprécié, ma chérie. »

Plus important encore, Gary a fourni à Lucy quelque chose dont elle avait désespérément besoin après que Desi lui ait brisé le cœur: le rire. «Gary était un gars très humoristique», Keith Thibodeaux, qui a joué Little Ricky sur J'aime lucy et est resté ami avec la famille, raconte Plus proche . «Il était le contraire de Desi en ce qu'il pourrait faire rire Lucy , et Desi l'a fait pleurer davantage. » Frank Gorey, qui a été le chauffeur de Lucy pendant 30 ans, de 1959 à sa mort, «Gary l'a fait rire, et ça l'a fait se sentir bien.» Et l'actrice et amie de longue date Ruta Lee raconte Plus proche , «Gary était un gars amusant et plein d'enthousiasme, de vim et de vigueur, et c'est ce que Lucy aimait chez les êtres humains. Période.'

Gary a offert une autre qualité dont Lucy rêvait après sa romance dans les montagnes russes avec la femme Desi, qui buvait dur. «Il lui a assuré la stabilité, et c'était très important», Lee Tannen, un parent de Gary et auteur de J'ai adoré Lucy , raconte Plus proche . «C'était un bon mariage. Elle ne cherchait plus quelque chose de tempétueux. Avec Gary, elle a fait le contraire de Desi. » Quand ils étaient séparés - généralement quand Gary ou Lucy étaient en tournée avec un spectacle - ils se manquaient terriblement. «Je ressens toujours la perte de toi quand je suis loin sans toi», lui écrivit Lucy. «J'ai du mal à planifier quoi que ce soit sans toi.»

(Crédit photo: Plus proche chaque semaine )

Pour rassurer Lucy de son amour éternel, Gary lui a offert des cadeaux comme un collier en or, diamants et perles, et d'autres bijoux de Van Cleef & Arpels à Beverly Hills. «Joyeux anniversaire», écrit-il sur une seule carte. «Merci de me rendre si heureuse. Tu es vraiment une sorte d'épouse. Je t'aime, je t'aime, je t'aime et je t'aime tellement. » Les enfants de Lucy - réels et fictifs - n'étaient pas sûrs que Gary était la bonne personne pour Lucy au début. Keith déclare: «Je me souviens avoir vu ce jalopy devant leur maison - c'était la voiture de Gary, et elle ne semblait pas à sa place avec toutes les Rolls-Royce et Lincolns.» Introduire un beau-parent dans une famille n’est jamais facile, et ce n’était pas pour Gary avec Les enfants de Lucy , Soit. Il «a sagement essayé de ne pas s'imposer à eux ou d'acheter leur faveur avec des cadeaux», a écrit Lucy. Ils se sont lentement réchauffés vers lui. «Quand ils veulent jouer, il est disponible», dit-elle. «Il lutte avec eux et les laisse le chasser à travers la maison en hurlant de rire, le son que j'aime le plus.»

Les relations entre Desi et Gary ont été tendues au début. «J'ai vécu la friction entre Desi et Gary lors de son mariage avec Lucy», raconte Keith. «Chaque fois qu'ils se rencontraient, il y avait un peu de tension entre eux - c'était maladroit et inconfortable.» Pourtant, Gary et Desi ont réussi. «Je suis reconnaissante pour le sentiment amical entre Desi et moi et Gary et les enfants», a écrit Lucy dans les années 60. «Je suis content pour le bien de nos enfants qu’ils aient maintenant deux foyers heureux au lieu d’un misérable.»

(Crédit photo: Plus proche chaque semaine )

Desi s'est remarié - à une autre rousse , Edith Mack Hirsch - en 1963. «C'est une femme douce et bonne pour Desi», a déclaré Lucy, qui a enterré la hache avec son ex-mari. «[Nous] restons en contact étroit avec les enfants d'une manière que nous n'aurions jamais pu quand nous nous sommes mariés.» Grâce à leur mariage de 28 ans, la passion de Lucy et Gary n’a jamais refroidi. Quand Gary rentrait du travail, «il embrassait Lucy comme s'il était parti depuis trois semaines», explique Michael Stern, ami de la famille et auteur de J'ai eu un bal: mon amitié avec Lucille Ball . «Ils avaient cet amour d'une relation.»

En vieillissant, Lucy craignait de perdre l’amour de Gary, mais il est resté à ses côtés, lui sauvant littéralement la vie alors qu’elle était presque électrocutée sur le tournage de Le spectacle de Lucy . «Je me sens superstitieuse d'écrire sur lui», a-t-elle dit à son amie. «Je veux que rien ne lui arrive.» Gary a aimé Lucy jusqu'au jour de sa mort, à 77 ans en 1989 (il est décédé à 74 ans une décennie plus tard). Leurs années ensemble ont été les plus joyeuses de sa vie. Lucy a dit: «Avec Gary, je suis redevenue une femme avec une capacité de bonheur.»

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