Les jours du spectacle Mary Tyler Moore ont été parmi les meilleurs moments ensemble de Betty White et Mary Tyler Moore

C'était une délicieuse recette comique. «Le personnage a été décrit dans le scénario comme étant une salope mangeuse d'hommes qui exposait ses victimes avec la douceur d'un Betty White , » Mary Tyler Moore a rappelé le rôle de Sue Ann Nivens. Les producteurs «avaient lu toutes les actrices auxquelles ils pouvaient penser», a déclaré Mary. «J'ai demandé pourquoi ils n'avaient pas vu Betty White elle-même.»

Il n'y avait qu'un seul problème. Mary et Betty avaient une étroite amitié - ils avaient tous deux épousé leurs maris respectifs, Grant Tinker et Allen Ludden, par le même juge, et les couples étaient souvent en double. Les showrunners craignaient que ce ne soit gênant si Betty faisait sauter l'audition pour jouer Le spectacle de Mary Tyler Moore Happy Homemaker. «Si elle est affreuse, ne l’utilise pas», dit Mary.

Bien sûr, elle n’était pas terrible. En fait, Betty était si bonne que le personnage de Sue Ann est passé d'un spot d'invité unique à un membre bien-aimé de la famille WJM-TV de Minneapolis. La sitcom en était déjà à sa quatrième saison - Betty a envoyé des arrangements à Mary sous la forme de chiffres pour marquer le début de chacun - et Valerie Harper s'était lancée dans sa propre série, Rhoda . Sue Ann a donné au spectacle juste le piquant dont il avait besoin.





Mais d'abord, Mary a dû casser les côtelettes de son copain. Betty a appelé Mary juste après avoir été choisie pour le rôle et Mary a fait semblant d’objecter: «Oh, non, tu ne le fais pas. Je ne suis peut-être pas souvent impliquée dans la série, mais j'ai un droit de veto! »



Après que Betty ait filmé son premier épisode et que les producteurs lui aient dit qu'ils travaillaient déjà sur un autre scénario mettant en vedette Sue Ann, elle savait qu'elle pourrait s'installer pour une longue période. «Le lendemain matin, samedi, la sonnette a sonné vers 11 heures», se souvient Betty. «Quand j'ai ouvert la porte, il y avait Mary et Grant, souriant et tenant de belles fleurs» dans un plat souflé qui avait servi à l'émission. «Ils étaient venus dire à quel point ils étaient heureux que Sue Ann pourrie revienne», poursuit Betty. «Nous avons tous les quatre eu un brunch très impromptu - et très festif.»

La relation entre le personnage de Mary - la productrice de nouvelles locale Mary Richards - et sa collègue employée de WJM, Sue Ann, était presque aussi chaleureuse, et Betty a crédité Mary d’avoir rendu l’ajout de Sue Ann à la série si réussi. «Peu importe à quel point le rôle est drôle, si un personnage invité est quelqu'un que le personnage principal n'aime pas, le public peut souvent devenir protecteur et ne pas bien répondre au nouveau venu», dit Betty. «C’est grâce au choix de Mary comme actrice que Sue Ann a travaillé. Plutôt que de ne pas l'aimer, Mary Richards a trouvé Sue Ann risible, afin que le public puisse se détendre et rire avec elle. »

Et ils l'ont fait pour les trois dernières saisons de la sitcom. «Les producteurs ont appris à connaître un peu l'actrice, alors ils ont reconnu qu'elle était plus bavarde que certains ne l'avaient imaginé», a écrit Jennifer Keishin Armstrong à propos de Betty dans le livre de 2013 Mary et Lou et Rhoda et Ted . «Ils savaient qu'elle pouvait réussir le rôle.»



Ils savaient également qu'elle pouvait repousser les limites, en tant que Happy Homemaker - un clin d'œil au scandaleux best-seller de Xaviera Hollander de 1972 La pute heureuse - a séduit Lars, le mari de la propriétaire de Mary, Phyllis Lindstrom (Cloris Leachman), ainsi que le chef croustillant de la rédaction de Mary, Lou Grant (Ed Asner). Après leur aventure d'un soir, Sue Ann a ramené Lou ses chaussettes. Lavé et plié, naturellement.

«Mary, j'étais couchée dans mon lit la nuit dernière et je ne pouvais pas dormir, et j'ai eu l'idée la plus merveilleuse», a déclaré Sue Ann dans un épisode. «Alors je suis rentré chez moi et je l'ai noté.»

Betty adorait jouer une femme aussi libérée sexuellement. «Ce n’est pas seulement une salope mais une nympho», dit-elle Los Angeles Times Critique de télévision Cecil Smith en 1973. «Elle ne peut garder ses mains sur aucun homme, pas même Ted [Baxter, le présentateur idiot joué par Ted Knight]. J'ai attendu toute ma vie une partie comme celle-ci. »

Le public et les critiques ont mangé le shtick de Betty. «En tant que Sue Ann, elle a inventé sa propre combinaison brillante de maniaque et de passif-agressif, avec un peu d'illusion», a écrit Armstrong. «Elle a donné une performance transcendante qui a incité les téléspectateurs à se demander: où est passée cette version de Betty White, et comment pouvons-nous en tirer davantage?»

Parmi les moments les plus amusants de Sue Ann figuraient ses fréquents échanges de barbelés avec le journaliste Murray Slaughter, interprété par Gavin MacLeod. «Sue Ann, tu aurais le temps de chasser les hommes si tu étais embaumé dans une heure», craqua-t-il une fois. Elle a invariablement riposté avec une boutade sur la calvitie de Murray.

Mais hors écran, Betty et Gavin sont devenus des amis proches. «Gavin MacLeod était un support en or massif», dit Betty. «Après la fin de l'émission, j'ai été ravi de le voir être le premier à frapper fort en tant que Captain Stubing sur Le bateau d'amour . Il avait payé sa dette. » Betty a pris plusieurs croisières en tant que star invitée de son émission.

Sue Ann était un personnage potentiellement antipathique - elle a déjà accueilli un épisode de La bonne femme au foyer intitulé «Qu'est-ce que toute cette histoire de famine?» Mais Betty a creusé sous sa surface dure et a révélé la femme désespérément solitaire à l'intérieur, et les électeurs d'Emmy ont pris note. Betty a remporté les prix consécutifs de la meilleure actrice dans un second rôle dans une série comique en 1975 et 1976.

Dans son deuxième discours de remerciement, elle a remercié les «méchants, adorables, merveilleux, méchants de Spectacle de Mary Tyler Moore qui font de Sue Ann la femme pourrie qu'elle est. »

Elle avait déjà été nominée pour un Emmy pour sa sitcom La vie avec Elizabeth . «Cela faisait 22 ans depuis la première», dit Betty à propos de ses statuettes. «Et maintenant, elle avait un ami.»

Betty et elle Mary Tyler Moore Les copains ont eu du mal à traverser la finale de la série en 1977, qui s’est terminée par un câlin de groupe et une interprétation impromptue de «It’s a Long Way to Tipperary». «Quand la semaine dernière est arrivée et que nous nous sommes réunis, comme toujours, le lundi matin, l'atmosphère était si tangible que vous pouviez presque la voir dans l'air», raconte Betty. «Au showtime, cependant, nous nous étions plutôt bien en main. Nous sommes même arrivés à la scène finale avec des couleurs vives. Ce n’est qu’au moment où Ed, comme Lou Grant, a dit: «Je vous chéris les gens!» Que tout est allé en enfer dans un panier à main. »

Les acteurs et l'équipe se sont ressaisis et ont réussi à sourire à travers leurs larmes. «Nous savions que nous nous reverrions tous», dit Betty. «Mais quelque chose de très précieux ne le serait plus jamais.»

Pourtant, les wisecracks de Sue Ann restent frais 40 ans plus tard. Considérez l'une de ses signatures: «Et donc, jusqu'à demain, c'est votre Happy Homemaker qui vous rappelle qu'une femme qui fait du bon travail dans la cuisine est sûre de récolter ses récompenses dans d'autres parties de la maison.» Et c’est pourquoi nous avons aimé Betty en tant que Sue Ann: elle a apporté le bonheur dans nos maisons.

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