Le fils de Ray Charles, Robinson, se souvient de doux souvenirs avec son défunt père: «Il m'a parlé de musique»

Quand Ray Charles Robinson Jr. avait environ 6 ans, son père musicien légendaire lui a acheté un vélo Schwinn rouge pomme-bonbon pour Noël . Bien que le vélo soit un peu trop gros, la femme de Ray De Bea a dit à son fils: «Ton père va t'emmener dehors et t'apprendre à monter», se souvient Robinson. Plus proche chaque semaine magazine, en kiosque maintenant. «Je me suis dit:« Comment va-t-il faire ça? Il est aveugle. »Della Bea sourit et dit:« Ton père peut tout faire. » Effectivement, Ray a poussé son fils sur le trottoir à vélo. «Je prenais trois pédales puis je tomberais», dit Robinson en riant. «Le vélo était tout simplement trop gros! Mais il applaudissait simplement et disait: 'C'est mon fils!' »

Robinson sait maintenant que sa mère avait raison: il n'y avait pas grand-chose que Ray Charles ne pouvait pas faire - de surmonter une enfance traumatisante et de se débarrasser de la toxicomanie jusqu'à gagner 17 ans. Grammys . Il s’émerveille toujours de la résilience et du talent de son père, et chérit les doux souvenirs d’un père qui l’écoutait, aimait jouer aux échecs et lui a appris à se débrouiller seul. «Je pense que c’était une force motrice dans sa vie», dit Robinson à propos de l’indépendance de Ray. «Ça devait être, à cause de sa discipline et de ce qu'il était capable de faire.»



Eric CharbonneauBerliner Studio/BEImages



Ayant grandi dans la pauvreté à Greenville, en Floride, Ray a eu une enfance difficile. Son jeune frère, George, s'est noyé quand Ray avait 5 ans, et Ray a commencé à perdre la vue à peu près au même moment. Robinson, 65 ans, se souvient que son père parlait de sa mère, Aretha, et comment elle disait: «Tu vas devenir aveugle et tu vas devoir te lever tous les matins et trouver comment vivre la meilleure vie vous pouvez!' Cela n’a pas été facile. Mais l’amour de Ray pour la musique l’a aidé à traverser les luttes les plus douloureuses de sa vie, y compris la mort de sa mère alors qu’il n’avait que 14 ans. «C'était une force en moi quand je suis arrivé sur les lieux. C'était une nécessité pour moi, comme de la nourriture ou de l'eau. »

En 1960, la carrière de Ray a explosé avec le succès de «Georgia on My Mind». Bien qu’il soit parti davantage, Robinson - qui a produit le film à succès Ray en 2004 - dit que son père «a tenu à nous contacter et à parler. Il m'asseyait sur ses genoux et passait mes mains sur une cassette bobine à bobine et me racontait ce que faisait le magnétophone », se souvient-il avec tendresse. «Il m'a parlé de la musique qu'il écoutait. Je pouvais encore sentir cette eau de Cologne que nous avions l'habitude de lui procurer. »



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Malgré son amour pour sa famille, Ray a acquis une réputation de coureur de jupons lors de ses tournées. «Ce n’était pas un homme qui croyait à la monogamie», explique David Ritz, qui a co-écrit la biographie du chanteur, Frère Ray . En 1977, lui et Della Bea ont divorcé - mais les relations extraconjugales de Ray n'étaient qu'une partie de leurs problèmes.

La toxicomanie de Ray a fait des ravages dans la famille. Robinson se souvient qu'à l'âge de 6 ans, il a trouvé son père en train de saigner après que Ray se soit gravement coupé en planant. «Je pense que c'était la bifurcation pour lui», dit Robinson, «et il a choisi de vivre.» Ray est allé en cure de désintoxication en 1965, est devenu propre «et n'a jamais regardé en arrière», raconte son fils.

Robinson espère pouvoir partager plus d'histoires sur son père dans les années à venir, peut-être dans un Netflix série ou sur Broadway. «Il y a tant à montrer», dit-il Plus proche . «Cela fait 16 ans que Ray a été créé, il y a donc toute une nouvelle génération d'enfants qui ne savent pas ce qu'il a fait. Il est resté fidèle à ses racines et son don était la musique. »



Lisa Chambers, avec le reportage de Katie Bruno

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