Le chanteur Lee Greenwood réfléchit à sa «merveilleuse» vie avec sa femme Kimberly: «Je ne pourrais pas en demander plus»

Si vous ne pensez qu'au hit éternel «God Bless the U.S.A.» quand tu entends le nom Lee Greenwood , détrompez-vous. La chanteuse a marqué plus de 30 chansons sur le palmarès des singles country de Billboard (deux duos avec sa compatriote Barbara Mandrell), dont 20 dans le Top 10 et sept n ° 1. Mais ce n’est qu’une partie de la remarquable histoire de Lee. Le «fermier californien» autoproclamé a quitté la maison à l'adolescence pour jouer du rock'n'roll avec son groupe les Apollos et s'est marié jeune avant de se tailler une carrière de plus de six décennies. Après plusieurs mariages, il a retrouvé un amour durable avec sa femme de 27 ans, ancienne Miss Tennessee Kimberly Payne , 52. Comment décrirait-il sa vie aujourd'hui? «En un mot, heureux», Lee, 77 ans, partage exclusivement avec Plus proche chaque semaine . «Ma femme et moi partageons une vie merveilleuse, et je ne pourrais pas en demander plus.»

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Que pouvons-nous attendre de votre nouvelle tournée?

Il va couvrir tous les succès que nous avons eu dans la musique country. Cela comprendra également, au fur et à mesure de l'année, la sortie d'un nouveau CD avec des chansons originales en 2020. Nous en avons presque terminé avec ce projet.



Qu'est-ce qui vous a inspiré pour écrire «God Bless the U.S.A.»?

Je n’avais pas beaucoup voyagé avant de quitter la maison à 16 ans pour me rendre au Nevada. J'ai été exposé à tant de personnes différentes du monde entier. Après avoir déménagé à Nashville en 1979, je voulais écrire une chanson qui identifiait tout mon pays avec qui j'étais.

Quelque chose de spécifique vous vient à l'esprit?

La première phrase, «Si demain tout était parti, j'ai travaillé toute ma vie», concernait mes grands-parents et leur ferme, où j'ai grandi à Sacramento, en Californie. Nous étions métayers. L'agriculture est devenue moins rentable et, en quittant la maison, ils sont passés de l'agriculture à la location d'appartements. Et sans oublier l'armée, bien sûr, car mon père a servi dans la marine pendant la Seconde Guerre mondiale et y a survécu.



Y a-t-il eu des réactions inspirantes?

Vous ne pouvez pas vous empêcher d’être ému par un soldat qui a perdu deux jambes qui vous a dit que la raison pour laquelle ils ont rejoint l’armée était parce qu’ils avaient entendu ma chanson ou la chantaient sur un porte-avions pour tant de militaires. Ensuite, vous faites un spectacle du 4 juillet où les citoyens agitent des drapeaux et des lumières tout en chantant un hommage au pays.

Y a-t-il d'autres chansons dont vous êtes fier et qui ont peut-être été éclipsées par son succès?

Lors d'une tournée avec Kenny Rogers, j'ai écrit pour lui une chanson à succès intitulée «A Love Song». Kenny m'a dit: «Eh bien, vous en avez fait un succès.»

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Vous avez chanté lors de quelques inaugurations présidentielles. Qu'avez-vous ressenti?

J'ai chanté au Lincoln Memorial pour George Bush et Donald Trump , et lors de fêtes à plusieurs autres. Lorsque la bibliothèque Reagan a ouvert ses portes [en 1988], assis derrière moi pendant que je chantais se trouvaient Nixon, Carter, Ford, Bush, Reagan, leurs épouses et Lady Bird Johnson. Et récemment, lors d'un événement Texas A&M qui a collecté des fonds pour le soulagement des ouragans, j'ai chanté pour Obama, Clinton, Carter, Bush et Buisson . Je présume que - il avait Lady Gaga - et j'ai chanté avec les cadets A&M.



Et vous venez d'être nommé au conseil d'administration du Centre John F. Kennedy!

J'ai été nommé au Conseil national des arts par Bush 43, donc être nommé administrateur du Kennedy Center par le président était fantastique.

Avez-vous travaillé avec des légendes?

En 1988, nous avons fait notre cinquième ou sixième tournée USO avec Bob Hope - huit spectacles à travers le monde en huit jours. C'était formidable.

Est-ce que quelque chose dans votre enfance vous a mis sur votre chemin?

Mes parents ont divorcé quand j'avais un an parce que la guerre les avait déchirés. J'ai donc été élevé par mes grands-parents, et ma grand-mère m'a toujours laissé jouer du piano dans le coin de notre caravane. Ma mère a eu plusieurs mariages - je ne l'ai pas beaucoup vue - et je n'ai pas connu mon père avant mes 14 ou 15 ans. J'avais donc deux moteurs: le baseball et la musique. J'ai joué deux et trois soirs par semaine dans des clubs et des bars quand j'avais 14 et 15 ans, et j'ai travaillé dur dans la ferme. Se lancer dans la musique est venu naturellement. Je chantais des chansons à la radio, je m'asseyais à un piano, je jouais à l'oreille. C'était un esprit à ne pas nier. J'ai formé mon propre groupe à 13 ou 14 ans et je suis parti pour Las Vegas à 16 ans avec les Apollos.

Comment la séparation de vos parents vous a-t-elle affectée?

Je ne savais pas avant l’âge de 7 ou 8 ans qu’ils n’étaient pas ensemble. Quand j'avais peut-être 12 ans, j'ai commencé à demander où il était. Ils m'ont finalement permis de le voir quand j'avais 13 ans, et nous avons eu une bonne relation jusqu'à sa mort. J'ai adoré Louis D’Antonoli, mon beau-père pendant mes dernières années en grandissant. Il portait fièrement ma veste de tournée.

Vous êtes-vous marié à 17 ans?

Oui, nous avons eu deux enfants [Laura et Ted], et je suis toujours très proche d’eux. C’est pourquoi j’ai reçu 3A [classification] dans le repêchage du Vietnam. J'aurais volontiers rejoint l'armée, mais cela m'a empêché de sortir.

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Qu'avez-vous retenu de vos mariages précédents?

Quand tu es si jeune, tu ne sais vraiment pas ce que tu veux. Cela a eu un impact terrible sur ma vie d'être divorcé et de devoir recommencer. Quand j'ai rencontré Kim, je suis tombé profondément amoureux d'elle et je n'avais jamais vécu cela auparavant. La clé est que vous devez suivre votre cœur, même si vous êtes prudent.

Pourquoi vous et Kim avez-vous duré si longtemps?

L'une des choses clés est de sortir de Tinseltown - nous vivons dans le Tennessee. Et notre créativité sur l'amour et la passion pour notre vie est ce qui nous maintient si solidement ensemble. Nous avons partagé tous les hauts et les bas de l'éducation des garçons. Maintenant, nous sommes des nicheurs vides et cherchons des choses à faire pour garder notre amour en vie. Il n’ya aucune limite aux choses que ma femme aime faire, et j’adore ça.

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Que font-elle, Dalton et Parker?

Kim est une directrice de concours de Miss USA pour trois États. Dalton est à Vanderbilt U. obtenant un doctorat. dans la recherche sur le cancer. Parker est à la TCU [Texas Christian University] à Fort Worth, Texas, avec une bourse en théâtre musical et en composition. Ce sont des jeunes hommes honnêtes qui ont pris le monde par les cornes!

Avez-vous des regrets?

Certainement que je me suis marié trop tôt. Avant de rencontrer mon grand manager de 33 ans, je n’avais pas l’intention de surveiller l’entreprise, c’est donc un regret. Mais j'aime faire quelque chose chaque jour qui aide quelqu'un. J'ai 77 ans et je jouerai aussi longtemps que je le pourrai, car je pense qu'il est nécessaire que les gens soient élevés, et c'est ce que fait la musique.

Reportage de Diana Cooper

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