Les membres survivants des Beach Boys détaillent l'histoire du groupe et une possible réunion en 2021

Lors d'une interview à la radio en 2018, on a demandé aux membres originaux survivants des Beach Boys ce qui les maintenait encore ensemble. «C'est de l'amour», a déclaré le leader Mike Love , 79. «L'amour de se retrouver et de chanter ces harmonies, sans penser à l'argent, ni à la célébrité…. C’est la joie pure… c’est l’ingrédient essentiel. »

Après près de 60 ans, les membres survivants du groupe - Mike, auteur-compositeur-interprète, Brian Wilson , 77 ans et guitaristes Al Jardine , 77 et David Marks , 71 ans - appartiennent à une rare confrérie musicale qui a résisté à la célébrité, aux décès tragiques, à la toxicomanie, à la maladie mentale, aux poursuites judiciaires et même aux contacts avec un meurtrier de masse infâme.



«Les groupes sont des relations et les relations changent avec le temps», a déclaré Brian en 2011. «Les Beach Boys [ont commencé comme] une famille - trois frères, un cousin et un ami - ce qui nous a donné une cohésion. Chaque gars avait son propre rôle à chanter. »



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Au début, l'harmonie est venue naturellement aux membres originaux du groupe. David Marks a grandi dans le même quartier de Hawthorne, en Californie, que les frères Brian, Carl et Dennis Wilson et leur ami Al Jardine. Il se souvient avoir assisté à des chants du dimanche à la maison Wilson. «Leur père, Murry, jouait de l'orgue, avec maman Audree au piano et les garçons chantaient tous», raconte David Plus proche .



En vacances, le cousin des frères Wilson, Mike, se joignait à la musique. «Nous avons tous chanté très naturellement ensemble», se souvient Al. Plus proche . «Nos gammes naturelles ont beaucoup aidé parce que nous sommes tous tombés comme les touches de la main droite d'un piano.» Après que Brian ait reçu un magnétophone bobine à bobine pour son 16e anniversaire en 1958, il a appris lui-même à faire des overdubs et a commencé à écrire des chansons.

Carl et David ont pris des cours de guitare ensemble. «On jouait de la musique à l'école et dans le salon, donc on était déjà un peu un groupe», se souvient David. Murry, qui avait été producteur de disques, a aidé le groupe naissant à enregistrer une démo. «Le chant professionnel est venu un jour où nous avons eu l'idée de chanter sur le surf», a déclaré Dennis, le batteur et seul surfeur réel du gang. «Mon père a dit qu'il connaissait un gars avec un garage [que] nous pourrions enregistrer. C'est comme ça que nous avons commencé - très hokey. Juste quelques gars qui chantent ce qu'ils ont aimé. »

Pourtant, ce «California Sound», évocateur d'été, de crème de bronzage et de promesse de bons moments, a touché une corde sensible, même auprès d'auditeurs qui n'avaient jamais vu une vraie plage. David se souvient de la première fois qu’il a entendu «Surfin’ Safari », leur premier hit de 1962 sur Capitol Records, à la radio. «La chanson est venue et j'ai eu le vertige - comme une petite fille», se souvient-il. «J'ai mis mon visage dans une serviette et j'ai crié!»



Le succès du jour au lendemain a apporté aux Beach Boys de l'argent, de la reconnaissance et des opportunités, mais il y avait un côté sombre. «J'étais trop jeune pour la pression des voyages», dit David, ajoutant que Murry, qui est devenu le premier manager du groupe, était un chef de file difficile. «Il était comme un deuxième père pour moi, mais il m'a aussi monté si fort que je ne pouvais pas le supporter.» David a quitté les Beach Boys en 1963 après avoir joué sur cinq albums. La pression s'est également exercée sur Brian, le principal auteur-compositeur et chef de studio du groupe.

Il a arrêté de tourner avec le groupe en 1964. «Les gens disent que Brian est devenu fou», dit David. «Capitol voulait deux albums par an. La vraie raison pour laquelle il a arrêté de tourner est qu'il a dû rester à la maison, écrire des chansons et produire des disques. » Après avoir quitté le groupe pour fréquenter l’école dentaire, Al est retourné jouer de la guitare et a repris les parties aiguës de Brian dans les harmonies en tournée. «Au début des années 60, nous étions en feu», raconte Al. «Tout le monde respectait tout le monde. La dynamique est restée la même jusqu'à ce que nous commencions à enregistrer Sons d'animaux . » En 1966, les Beach Boys sortent cet album fondateur, qui consolidera la réputation de Brian en tant que génie musical. Un départ de la musique feelgood, ses chansons sont plus matures et orchestrées de manière luxuriante, mêlées de sentiments de désir et de perte. Aujourd'hui, Brian insiste sur le fait que l'album, souvent classé parmi les plus grands de tous les temps, était une collaboration. «Les musiciens m'ont aidé à réaliser ce que j'ai entendu dans ma tête, et c'est ce qui a rendu Pet Sounds si spécial pour moi», dit-il.

À la fin des années 60, les problèmes personnels des Beach Boys menaçaient de diviser le groupe. Mike a arrêté de boire après avoir été initié à la méditation par le Maharishi Mahesh Yogi, qui était également le gourou des Beatles, mais Brian et Dennis sont tombés dans un abus excessif de drogue et d'alcool. «Au début, ma créativité a augmenté plus que je ne pouvais le croire», dit Brian, mais son utilisation à long terme de psychédéliques a aussi probablement causé un préjudice irréparable.

12e album studio des Beach Boys, Sourire , a été mis de côté en 1967 après que Brian a commencé à souffrir de dépression, de peur irrationnelle et d'entendre des voix désincarnées. Il faudrait encore 15 ans avant qu'il soit finalement diagnostiqué avec un trouble bipolaire schizoaffectif. Une autre sorte de folie a touché le groupe en 1968, lorsque Dennis a noué une amitié avec Charles Manson.

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Le chef de la secte et sa «famille» ont emménagé dans la maison louée du musicien à Los Angeles et Dennis a même aidé Manson, une rock star en herbe, à enregistrer des chansons. Leur relation s’est détériorée après que la secte ait dépensé 100 000 dollars de l’argent de Dennis et détruit sa Mercedes non assurée. Une nuit, Dennis a tranquillement déménagé et a laissé son propriétaire gérer l'expulsion des Mansons.

Les membres originaux des Beach Boys ont mené une longue lutte pour reprendre leur carrière et assurer leur place dans l'histoire de la pop. Brian allait et venait du traitement pendant des décennies - et a été victime d'un psychothérapeute voyou dans les années 1970 et 1980. La thérapie non conventionnelle du Dr Eugene Landy a semblé aider au début, mais il a été accusé de violations éthiques après avoir commencé à diriger la vie de Brian et à exiger des crédits pour l'écriture de chansons.

Dennis s'est noyé dans un accident en 1983 tandis que son frère Carl, qui avait également été un producteur de disques à succès, a été atteint d'un cancer en 1998. «Ça me manque de l'entendre parler», dit Brian. «Je m'ennuie de traîner avec Dennis.» Dans les années 1990, Mike, qui a co-écrit leur tube «Kokomo» de 1988 et qui tourne toujours sous le nom des Beach Boys, a poursuivi Brian pour avoir écrit des crédits sur certains des premiers tubes du groupe. «J'ai écrit la dernière syllabe des mots à« California Girls »», dit Mike, qui a reproché à Murry d'attribuer la chanson uniquement à Brian.

Pourtant, au-delà de l'amertume et du chagrin, les Beach Boys persévèrent. Al, dont le dernier album solo s'appelle Une carte postale de Californie , avait prévu de tourner avec Brian au Japon et en Europe cet été avant que le coronavirus ne les fasse annuler. Les deux amis d'enfance, ainsi que David, qui joue avec les Surf City Allstars, ont retrouvé Mike en 2012 pour une tournée des Beach Boys. Un autre événement de retrouvailles est prévu. «Ce n’est pas fini, mais nous en parlons», dit Al. «Notre 60e anniversaire est en 2021 et nous allons probablement tous nous retrouver pour un petit spectacle ou deux.»

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