Le journaliste vétéran Dan discute plutôt de son mariage, de ses enfants et d'une carrière incroyable

Peu de présentateurs dans l'histoire ont eu une carrière aussi distinguée que Dan plutôt , qui a passé 44 ans chez CBS News et entame la huitième saison de La grande entrevue avec Dan plutôt , son émission de télévision AXS. Aujourd'hui âgé de 88 ans, il rit lorsqu'on l'interroge sur la retraite. «Je ne peux pas dire que je n’y pense jamais, mais je n’y pense pas très longtemps», raconte Dan Plus proche de New York, où il vit avec Jean, sa femme de 63 ans.

«Mes parents et leurs parents étaient des gens qui travaillaient dur, et j'adore le journalisme», dit-il. «Tant que j’ai ma santé, j’aimerais aller à plein régime. Je préfère de loin m'user plutôt que de rouiller. »

Félicitations pour huit saisons de La grande entrevue . Des points forts pour vous?





«Je pense que nous avons réalisé 155 interviews - ce nombre me stupéfie. Willie Nelson est un vieil ami et il est très intelligent avec un large éventail d’intérêts. Dolly Parton est direct et franc avec un merveilleux sens de l'humour. Cette saison j'ai pensé Debbie Harry de Blondie serait très impassible, mais elle a donné des réponses très intelligentes et a été assez profonde pour servir de muse à Andy Warhol.

Quelle interview vous a le plus surpris?



« Ringo Starr - tellement accessible, mais il avait un avion à prendre. La responsable a dit: «Il n’a que 12 minutes.» J'ai dit: «Nous ne pouvons pas.» Elle était gentille, mais c’était son chemin ou l’autoroute, alors nous avons accepté. Après environ 20 minutes, j'ai changé de sujet en une association qui l'intéresse beaucoup. C'était donc un peu difficile de le garder dans le fauteuil, mais il était tellement de bonne humeur à ce sujet, et je pense que nous avons eu une heure! »

Vous avez interviewé des membres de R.E.M., dont la chanson de 1994 «What’s the Frequency, Kenneth?» a paraphrasé un homme qui vous a attaqué dans la rue en 1986. Que pensez-vous de cela maintenant?

«À peu près ce qu'ils étaient en 1986. Beaucoup d'eau a traversé sous les ponts, mais R.E.M. n'aurait pas pu être mieux pour moi. Quand la chanson est sortie, je ne savais pas trop quoi en penser au début. Mais nous sommes restés amis. »



Quels autres entretiens sont les faits saillants?

«Martin Luther King Jr. au début des années 60. Dr. Nelson Mandela la nuit où il a été libéré après 27 ans de prison. J'ai parlé à tous les présidents depuis Harry Truman. Et quand j’ai interviewé Saddam Hussein pendant la première guerre du Golfe au palais [républicain] de Bagdad, je n’avais personne avec moi. C'était une période tendue et anxieuse. »

Un moment qui vous a mis sur votre chemin?

«J'avais un rhumatisme articulaire aigu de 11 ans et demi à 14 ans environ. C'était presque aussi grave que la polio - cela pouvait vous paralyser et il n'y avait aucun remède connu. J'ai donc été cloué au lit pendant la majeure partie de ces années et la radio est devenue mon compagnon constant. C'était la Seconde Guerre mondiale. J'ai entendu de grands correspondants - Edward R. Murrow, Eric Sevareid - venus de pays lointains, mener ce qui semblait être des vies aventureuses en faisant un travail significatif »

Vous êtes venu à la notoriété nationale en couvrant l'assassinat de John F. Kennedy à Dallas en 1963. Comment était-ce?

«Un tremblement de terre émotionnel, un marteau au cœur. C'était une lutte pour contenir mes émotions, laisser ma vision professionnelle être mon objectif de rayon laser. Je me souviens avoir pensé, je ne raconterai probablement jamais une histoire de cet égal. »

Comment décririez-vous votre temps chez CBS?

«Je peux être aussi stupide qu’un mur de briques, mais je suis assez intelligent pour savoir que j’ai eu la chance d’être là pendant 44 ans. Pendant 24 ans, j'étais rédacteur en chef de la Nouvelles du soir CBS , et a passé beaucoup de temps sur 60 minutes . C'était un moment magique, au-delà d'un rêve. Bien au-delà de tout ce que j'aurais pu imaginer. La meilleure chose à ce sujet était la camaraderie. C'était une sorte de royaume mystique et magique, où chaque correspondant était comme un chevalier, et nous recherchions la vérité, la justice et la voie américaine. D'autres pourraient rire et dire que ce n'était pas vrai. Dans une certaine mesure, c’est vrai. Mais parce que nous y croyions, cela nous a tous rendus meilleurs et en a fait un meilleur endroit. »

Des leçons à tirer du rôle d'ancre?

«L'importance de la gratitude, de l'humilité et de la modestie. Tout le monde vous dit à quel point vous êtes génial, donc vous inhalez constamment du carburant de qualité NASA pour l'ego. Cela peut vous consumer et vous ruiner. Heureusement, chaque fois que je commençais à avoir la tête haute, ma famille et mes amis me ramenaient à la terre. »

Vous avez été congédié en 2006 après avoir diffusé une histoire alléguant que le président George W. Bush s'est égaré pendant son séjour dans la Garde nationale aérienne du Texas. Une enquête a révélé que l'article ne tenait pas compte des «principes journalistiques fondamentaux».

«Le processus pour arriver à la vérité n'était pas parfait et nous avons commis des erreurs, mais nous avons rapporté une histoire vraie. J'étais déçu que la direction de l'entreprise ne s'en tienne pas là, mais je suis sorti la tête haute. J'aurais aimé que cela se termine différemment, mais la vie n'est pas comme ça. Si tu m'avais dit que j'aurais encore 14 ans pour travailler à plein temps, j'aurais eu du mal à te croire. »

De toute évidence, votre femme, Jean, était un rocher. Comment vous êtes-vous rencontrés et quel est le secret de votre long mariage?

«Je travaillais à la radio KTRH à Houston et elle est venue travailler dans un poste de secrétariat. Dans mon cas, c'était le coup de foudre. Non seulement elle était si intelligente, mais elle fumait chaud et il m'a fallu un certain temps pour la convaincre de m'épouser. Je ne pense pas qu’il y ait de secret à ce sujet. Il faut y travailler, et avoir deux merveilleux enfants a aidé. Surtout grâce à Jean, ils sont devenus de très bons adultes. Lorsque je couvrais le mouvement des droits civiques, il y a eu une année où je n’étais resté chez moi que 31 jours, et j'étais au Vietnam pendant la majeure partie de 1965-1966. Mais je ne le prends jamais pour acquis. J'y travaille toujours. Parce que si, pour une raison quelconque, Jean me quittait, je ne vaux rien. »

Comment vont votre fille Robin, 61 ans, votre fils Danjack, 59 ans et vos petits-enfants?

«Robin est en affaires pour elle-même - elle est une experte en durabilité et une militante environnementale. Et Danjack vient de prendre sa retraite après peut-être 33 ans en tant que procureur adjoint à Manhattan; c'est un humain de classe mondiale. Son fils Martin a [23 ans] et mène une campagne politique pour un candidat à la législature de l'État. Le fils de Robin, Andy, a 18 ans et vient de rentrer du Népal après avoir pris un congé de l'université pour y travailler dans la fonction publique. »

Qu'est ce que tu fais en ce moment?

«Je suis complètement mis en quarantaine chez moi à New York, mais je continue de travailler. Je n'aime pas parler d'âge, mais à 88 ans, je suis dans un groupe d'âge très actif pour être sensible à ce virus. »

Des devises que vous vivez?

Ma grand-mère maternelle a dit: «Le bois solide ne pousse pas à l’aise. Plus la brise est forte, plus l’arbre est fort. »Cela m’a maintenu en très bonne position. L’entraîneur de mon frère Don a dit: «Vous êtes ce qu’est votre bilan. Je suis ce qu’est mon bilan, et je me tiendrai là-dessus. »

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