Le fils de William Conrad, Christopher, jaillit de son père «aimant» et «doux»: «Il était juste fascinant»

Avec sa voix puissamment profonde, William Conrad a immédiatement attiré l'attention. Imaginez maintenant être son fils. «En tant qu'enfant, c'était quelque chose qu'il criait dessus - il était particulièrement efficace», Christophe Conrad raconte Plus proche chaque semaine de son père. «Tu ne le devinerais pas, parce que sa voix était si bourrue et intimidante, mais c'était un homme aimant, merveilleux et doux.»

Court et rond, William ne ressemblait pas à une star traditionnelle, mais il a trouvé le succès dans les films (jouant l'un des rôles principaux dans le classique de 1946 Les tueurs ), radio (il était l'original Matt Dillon sur Fumée d'armes à feu ) et la télévision (avec les drames policiers Canon et Jake et le Fatman ). «C'était juste un homme fascinant avec beaucoup de charisme», Charles Tranberg, auteur de William Conrad: une vie et une carrière , raconte Plus proche . «Et il était à l'aise dans ses propres chaussures.»

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Né à Louisville, dans le Kentucky, de parents propriétaires d'une salle de cinéma, William a découvert son amour pour la scène très tôt. «Son premier travail a été de chanter dans un salon funéraire», raconte Christopher. «Il avait une passion pour le chant.»





Alors qu'il servait comme pilote de chasse pendant la Seconde Guerre mondiale, William était ancré pour la cécité nocturne, mais il a fait bon usage de sa voix avec le réseau radio des forces armées. Cela a conduit à une carrière florissante à la radio et à son tour de création de stars Fumée d'armes à feu . Mais lorsque CBS a lancé une version télévisée de l'émission en 1955, William a été délaissé pour le rôle de Matt Dillon au profit du plus télégénique James Arness. «Il a toujours dit qu’il n’était pas déçu», déclare Tranberg. «Mais je pense qu'il y avait un peu de ressentiment.»

En 1957, William a divorcé de sa première femme, June Nelson, et a épousé le mannequin Susan Randall, la mère de Christopher. «Il ne s'est jamais senti bien à l'idée de quitter June - c'était une chose qu'il regrettait», dit Christopher. «Mais il a adoré ma mère.»



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La renommée du petit écran l'a finalement trouvé en 1971 lorsqu'il a été choisi pour le rôle-titre d'un détective irascible dans Canon . «C'était un homme ordinaire», dit Christopher à propos de l'appel de son père en tant que personnage. «Il n'était pas particulièrement gracieux, et l'Amérique était liée.»

Quelques années après l'arrêt de Cannon en 1976, Susan a reçu un diagnostic de cancer du sein. «C'était vraiment dur - c'était la femme la plus belle, la plus fière et la plus vive», raconte Christopher. «Mon père l'a aimée jusqu'au jour de sa mort» en 1979.



William a lutté avec ses propres problèmes de santé au fil des ans. «Il était toujours au régime - il adorait manger et avait peu de contrôle sur cela», dit Christopher. «Mais il a toujours été lourd - c'était sa nature.» D'où le titre de sa dernière émission à succès, Jake et le Fatman , qui a duré de 1987 à 1992.

Il est mort à 73 ans en 1994, mais William vit dans le cœur de son fils. «Mon père a dit que c'était la chose la plus importante pour lui que l'on se souvienne de lui comme d'un homme gentil, un homme gentil», se souvient Christopher. «Et il l'était. C'était un homme incroyable. »

Bruce Fretts, avec le reportage d'Amanda Champagne Meadows

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